Арктическая наука в опасности, так как Университет Аляски готовится к драконовскому сокращению бюджета

Аспирант из Университета Аляски в Фэрбенксе в начале этого года берет арктическое ледяное ядро.

Университет Аляски Фэрбенкс

Арктическая наука в опасности, так как Университет Аляски готовится к драконовскому сокращению бюджета

Майкл Прайс. 16, 2019, 15:25

Администраторы Аляскинского университета (UA) изо всех сил пытаются решить, как навязать глубокое обязательное сокращение расходов, которое могло бы помешать исследовательским программам в одном из ведущих мировых арктических научных учреждений. Совет регентов UA на этой неделе начал рассматривать вопрос об объявлении «финансовой необходимости», которая позволит чиновникам принимать чрезвычайные меры по сокращению расходов, которые, как ожидается, будут включать увольнение некоторых штатных преподавателей и членов профсоюзов, а также устранение или сокращение кампусов и отделов. Обсуждение последовало за решением губернатора Майка Данливи (R) от 28 июня отклонить предлагаемый государственный операционный бюджет в размере 8, 7 млрд долларов и настаивать на сокращении на 444 млн долларов, в том числе сокращении системы UA на 136 млн долларов.

Сокращение, которое относится к финансовому году, начавшемуся 1 июля, означает сокращение государственного финансирования UA на 40% и сокращение на 17% в целом. Официальные лица в университете, который управляет тремя флагманскими и 13 общинными кампусами, имеют около 1200 штатных преподавателей и обслуживают около 26 000 студентов, заявив, что они решат, как поступить в конце этого месяца.

Данливи сказал, что сокращение необходимо, чтобы уравновесить государственный бюджет и увеличить ежегодные выплаты жителям из доходов от нефтяного бурения. Но исследователи обеспокоены воздействием на UA, известного игрока в изучении изменения климата в Арктике, самом быстро прогревающемся регионе планеты. UA in Fairbanks (UAF) является одним из ведущих мировых научных учреждений Арктики с точки зрения финансирования и публикаций, согласно анализу Университета Арктики в Рованиеми, Финляндия.

«Я очень расстроен», - говорит геофизик UAF Нетти ЛаБелль-Хамер. «Речь идет не только о климате, но и о социально-экономической политике, политике - мы должны быть частью этого».

Пол Лейер, вице-президент UA по академическим вопросам, студентам и исследованиям в Фэрбенксе, говорит, что один из его главных приоритетов - сохранение нашего статуса в арктических исследованиях. Это единственное, что мы делаем лучше всех ».

Международный центр арктических исследований UAF, который сотрудничает с учеными из Соединенных Штатов и Японии для изучения погоды, подкисления океана и других тем, финансируется в основном за счет грантов из негосударственных источников. Но он полагается на государственное финансирование для оплаты вспомогательного персонала и операций, а также на работу, запрошенную государственными органами. А в Центре исследований здоровья аборигенов UAF государственные фонды часто платят за отправку исследователей в отдаленные деревни, говорит заместитель директора Диана О'Брайен. «Даже когда мы приносим миллионы долларов [негосударственной] поддержки, это исследовательские услуги, которые мы полагаемся на то, что университет будет выделять средства из их штата», - говорит она.

Другие опасаются, что неопределенность побудит ученых покинуть университет или лучших кандидатов, чтобы отклонить предложения о работе. По иронии судьбы, сокращения могут затруднить получение средств из других источников. Это потому, что преподаватели часто могут использовать только государственные или университетские средства для оплаты времени, которое они тратят на подготовку грантовых предложений. «По мнению губернатора, все, что нам нужно сделать, это получить больше федерального финансирования, и у нас все будет хорошо», - говорит ЛаБелль-Хамер. «Он не понимает модель исследования».