Бумага астероида должна быть отозвана из-за неправильного анализа

TOKYO Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) объявило в пятницу, что просит Science отозвать одну из работ 2006 года, полученную в результате миссии по возвращению образца астероида Хаябуса из-за ошибки в анализе данных. Однако сокращение не повлияет на понимание ученым астероида, потому что другие работы подтвердили основные выводы исследования.

Группа под руководством Японии опубликовала сборник из семи статей в специальном выпуске журнала « Наука» 2 июня 2006 года, основанный на наблюдениях четырех приборов, когда космический корабль Хаябуса облетел астероид Итокава осенью 2005 года. Позднее корабль приземлился, чтобы взять образцы. В документе, отозванном Тацуаки Окада и его коллегами, представлен анализ рентгеновских спектров для определения элементов на поверхности астероида. Авторы пришли к выводу, что «Itokawa имеет состав, соответствующий составу обычных хондритов». Хондриты - это разновидность каменистого астероида.

По разным причинам авторы считают, что не могут рассчитывать на калибровку прибора, выполненную на Земле до запуска космического корабля. Чтобы компенсировать это, они начали с предположения, что увидят характерные рентгеновские спектры магния и кремния, которые, как известно, присутствуют на обычных хондритах. Затем они использовали спектры этих элементов для интерпретации исходных данных прибора. По сути, авторы пришли к выводу, а затем основали свой анализ на том, что они ожидали наблюдать. (Пояснительные материалы на японском языке здесь.)

Предположение «было большой ошибкой для ученых, но как люди иногда мы совершаем ошибки», - говорит Масаки Фудзимото, который возглавляет научный отдел Солнечной системы Института космических и астронавтических наук JAXA в Сагамихара. Фуджимото, который не был среди авторов газеты, говорит, что ошибочный анализ аннулирует заключение газеты. По иронии судьбы, говорит он, анализ пыли, возвращенной на Землю, позже показал, что Итокава на самом деле является обычным хондритом, о чем сообщалось во второй коллекции из шести сообщений, связанных с Хаябусой, опубликованных в журнале Science 26 августа 2011 года.

Ошибка была обнаружена во время обычного анализа результатов проекта Hayabusa в поисках уроков для применения в будущих миссиях. Следователи пришли к выводу, что в расследовании не было никаких нарушений. Авторы теперь возвращаются к необработанным данным, полученным спектрометром, чтобы увидеть, будут ли полезны результаты нового анализа.

Миссия Hayabusa, начатая в мае 2003 года, привела к 129 рецензируемым статьям, 14 из которых появились в журнале Science . Наземная команда Hayabusa полагалась на изобретательность и немного удачи, чтобы преодолеть поврежденные солнечные панели, отказы двигателя, утечки топлива и полную потерю связи в течение нескольких месяцев во время 7-летнего путешествия корабля на 6 миллиардов километров. Пробная капсула с ее драгоценным грузом приземлилась в австралийской глубинке в июне 2010 года. Следующая миссия, Hayabusa 2, должна начаться в предстоящую зиму.