Китайские связи не волнуют европейских спонсоров

Шотландский физиолог Джон Спикман (слева) руководит лабораторией в Пекине, сохраняя при этом свою связь с Университетом Абердина в Соединенном Королевстве, где у него также есть лаборатория.

Агата Рудольф

Китайские связи не волнуют европейских спонсоров

Джеффри МервисСеп. 10, 2019, 14:15

Эволюция Китая в научной сверхдержаве изменила политику, стоящую за глобальным движением научных талантов. Когда-то рассматриваемые как благоприятный шаг в укреплении международного сотрудничества, такие миграции в настоящее время рассматриваются должностными лицами в Соединенных Штатах и ​​Австралии как потенциальная угроза внутренним исследованиям. На этой неделе, состоящей из двух частей, Science Insider исследует природу взаимодействия между европейскими и китайскими учеными. Сегодня мы фокусируемся на том, как европейские финансирующие агентства рассматривают проблему. Завтра мы рассмотрим опыт нескольких европейских исследователей, которые работали в Китае (хотя некоторые ученые ссылались на нынешний политический климат, отказываясь комментировать). Некоторые аспекты их историй покажутся знакомыми академическим ученым в любой точке мира, тогда как другие имеют уникальный китайский колорит.

Катарине Кохсе-Хингхаус нужно некоторое время, чтобы описать все ее связи с ведущими китайскими исследовательскими институтами.

«Дайте мне подумать», - говорит профессор химии в университете Билефельда в Германии. «В Университете Цинхуа я являюсь членом консультативного совета своего центра чистой энергии. В Шанхае Цзяо Тонг [Университет] я связан с инженерной школой. В Нанкинском университете это теплотехника. А в институте CAS [Китайская академия наук] я приглашенный профессор теплофизики.

Каждое сотрудничество, по ее словам, происходит с китайским ученым, который провел время за границей, прежде чем вернуться в Китай в рамках программы «Тысячи талантов», целью которой является привлечение исследователей, как китайских, так и не китайских, работающих в других странах.

Один этот факт, вероятно, вызовет тревогу в Соединенных Штатах. Правительственные чиновники США рассматривают такие программы по набору талантов как часть согласованных усилий Китая по краже плодов исследований, финансируемых из федеральных средств, а некоторые университеты даже увольняют исследователей за неподходящие иностранные связи.

Но правительственные финансирующие агентства в Европе и Великобритании питают меньше подозрений в отношении грантополучателей, которые поддерживают прочные связи с Китаем. Имея небольшие отечественные исследовательские предприятия, они давно рассматривают зарубежное сотрудничество как плюс. «В Китае гораздо меньше паранойи о Китае», - говорит Джон Спикман, шотландский физиолог, который в течение последних 8 лет проводил большую часть своего времени в Институте генетики и биологии развития CAS в Пекине, сохраняя при этом его должность в Университете Абердина в Великобритании.

Флагманская исследовательская программа Европейского Союза Horizon 2020 не требует от исследователей раскрывать какую-либо поддержку из иностранных источников ни тогда, когда они обращаются за грантом, ни после его получения. Кроме того, правила ЕС прямо разрешают грантополучателям управлять второй лабораторией за пределами их родного учреждения. А в Соединенном Королевстве, официальный представитель UK Research and Innovation (UKRI), главного финансового агентства страны, расположенного в Суиндоне, объясняет, что любая политика в отношении исследователей, объявляющих зарубежное финансирование своим работодателям, устанавливается это учреждение.

Наука установила, что ни один европейский спонсор не предпринял шагов по борьбе с иностранным влиянием, сравнимым с действиями американских агентств за последний год. Национальный институт здравоохранения США начал расследование более чем 180 грантополучателей, что побудило по крайней мере два американских университета уволить преподавателей, всех азиатского происхождения, за то, что они не раскрыли должным образом связи с Китаем или нарушили конфиденциальность рецензирования. Министерство энергетики США решило, что его ученые не могут участвовать в программах по привлечению иностранных талантов в Китае, и взвешивает запрет на иностранную поддержку со стороны Китая и некоторых других стран. Правительство США предъявляет уголовные обвинения по крайней мере двум исследователям за якобы сокрытие связей с Китаем. А Национальный научный фонд добавил в свое приложение флажок, предназначенный для пометки предложений с иностранным компонентом.

В Европе, однако, такие зарубежные связи могут даже дать соискателям грантов конкурентное преимущество. «Если DFG получит предложение о создании большого центра и в нем не будет определенных мест [за пределами Германии], где проводятся хорошие исследования, рецензенты укажут на это», - говорит Райнер Грулих, глава североамериканского офиса DFG, основного исследования Германии финансирующее агентство в Вашингтоне, округ Колумбия. «Они могут сказать:« Вы смотрели на то, что происходит в этом [иностранном] университете? » Или даже: «Почему вы пригласили этого исследователя стать частью вашей команды, когда есть китайский ученый, который намного лучше?»

Европейские финансирующие агентства действительно следят за потенциальным конфликтом интересов, сообщили Science их чиновники. У них также есть политика, разработанная, чтобы предотвратить двойное погружение - получение финансирования для работы, уже поддерживаемой другой организацией. Чиновники DFG обеспокоены тем, что некоторые международные отношения могут открыть дверь к тому, что Грулих называет «демпингом этики». Этот термин охватывает снижение этических стандартов в отношении научной честности, обращения с женщинами и меньшинствами, а также усилия по продвижению карьеры молодых людей. ученые.

Но Gruhlich говорит, что его агентство мало заинтересовано в тщательном мониторинге конкретных рабочих договоренностей. «Мы финансируем фундаментальные исследования, и мы хотим знать, сможет ли ученый выполнить проект», - говорит он. «Мы не спрашиваем, где ученый проводит свое время».

Такой подход имеет смысл для Speakman. «Мой отдел знает, что я нахожусь в Китае и чем занимаюсь», - говорит Спикман, который проводит 9 месяцев в году в Пекине и 3 месяца в Абердине, проводя свои исследования метаболизма. Версия «Тысячи талантов», предоставленная CAS, помогла сохранить работу его пекинской лаборатории, в то время как UKRI финансирует его лабораторию в Абердине. «Это не проблема», - говорит он об этой договоренности.

По словам Грюлиха, европейские страны традиционно были более открыты для глобального партнерства после окончания Второй мировой войны. Одна из причин заключается в том, что их отечественные исследовательские предприятия недостаточно велики, чтобы удовлетворить потребности своих ученых. «Принимая во внимание, что в Соединенных Штатах, - отмечает он, - у вас так много возможностей, что международное сотрудничество не является основным принципом».

По мнению Грюлиха, неумолимый рост мирового научного рейтинга Китая также усилил подозрения США в том, что он использует сотрудничество для кражи интеллектуальной собственности. «Если вы посмотрите на такие показатели, как количество патентов или их совокупные инвестиции в исследования, то это только вопрос времени, когда Китай превзойдет Соединенные Штаты», - говорит он. Германия не считает себя в прямой конкуренции с Китаем, добавляет он, из-за значительно большей экономики Китая и научных кадров.

Но Грюлих говорит, что европейским странам, возможно, пора поближе взглянуть на характер их зарубежного сотрудничества. «Мы склонны считать, что международное сотрудничество всегда положительно», - говорит он. «Но, может быть, это немного наивно. Деловой сектор уже знает о недостатках, в то время как в исследовании мы только начинаем задумываться о сильных сторонах и опасностях, которые связаны с международным сотрудничеством ».

Kohse-Höinghaus, чьи связи с Китаем восходят к 1990-м годам, считает, что подавление международного сотрудничества может принести больше вреда, чем пользы. Например, она отмечает, что Китай в настоящее время является крупнейшим филиалом Международного института горения, академического общества с главами по всему миру, которым она недавно руководила. И она не может представить, почему какое-либо европейское или американское финансовое агентство оторвалось бы от этих ученых.

«Проблемы, с которыми мы сталкиваемся в энергетическом секторе, настолько огромны, что глобальное сотрудничество крайне необходимо», - говорит Кохсе-Хойнгхаус. «Так что, пока нет негативов, я надеюсь, что мы можем подчеркнуть положительные».

С репортажем Тани Рабесандратаны, Эрика Стокстада и Гретхен Фогель.