СЭП спорный секретный план науки до сих пор не хватает ключевых деталей, консультанты говорят

Штаб-квартира Агентства по охране окружающей среды в Вашингтоне, округ Колумбия

Роб Крэндалл / Alamy Фондовый Фото

СЭП спорный секретный план науки до сих пор не хватает ключевых деталей, консультанты говорят

Шон Рейли, E & E NewsAug. 28, 2019, 14:25

Первоначально опубликовано E & E News

Спустя более чем год после того, как лидеры Агентства по охране окружающей среды США (EPA) разожгли пожарную бурю с планом по ограничению использования научными исследованиями агентства, они все еще не имеют четких ответов о том, как будут работать фундаментальные аспекты предлагаемого режима, согласно недавнему обновлению предоставлен независимой консультативной группе.

Предложенное правило, озаглавленное «Усиление прозрачности в области нормативного регулирования», не позволит агентству использовать научные исследования для разработки основных новых правил, если только базовые данные исследований «не доступны для общественности таким образом, который достаточен для независимой проверки», согласно тексту.

Но сотрудники агентства все еще работают над точным определением «валидации», которое они написали в прошлом месяце в ответ на вопросы членов Научно-консультативного совета EPA (SAB), которые рассматривают предложение. Кроме того, в эфире обсуждается термин «данные», как агентство будет обрабатывать наборы данных, созданные давно, и критерии, позволяющие администратору EPA предоставлять исключения из требований правила, указаны неподписанные ответы.

Разочарование по поводу отсутствия информации неоднократно всплывало во время вчерашней телефонной конференции.

«На самом деле у нас нет никаких деталей, на которые мы могли бы реагировать, и поэтому остается загадкой, с чем мы можем согласиться или не согласиться», - говорит Дженис Чамберс, профессор науки в Университете штата Миссисипи в Старквилле.

Якобы целью звонка было удовлетворение запроса EPA на «консультацию» по острой проблеме, связанной с проектом правила: какие механизмы доступны для защиты коммерческой тайны и личной информации субъектов исследования, в то же время все еще удовлетворяя требованиям раскрытия заявки?

Следуя примеру таких учреждений, как Национальные институты здравоохранения, EPA рассматривает «многоуровневый» подход к доступу к информации, позволяющей установить личность. Чем более конфиденциальны данные, тем более узкий доступ, а это означает, что такая информация будет недоступна широкой публике, сказала член совета директоров старший научный советник EPA Мария Доа.

«Вы ограничите это теми, кто будет квалифицирован», - сказал Доа. EPA совместно с Центрами по контролю и профилактике заболеваний проводит пилотное исследование по обработке наборов данных в «среде ограниченного использования»; Агентство также оплатило внешнюю оценку того, что необходимо для «оптимизации» публичного доступа к данным исследований при одновременной защите личной информации.

Некоторые члены SAB высказали квалифицированное одобрение многоуровневого подхода.

«Да, это будет работать», - сказал Ричард Уильямс, консультант и отставной правительственный экономист, отметив, что IRS нашел способы скрыть данные о налогоплательщиках для исследовательских целей. «Это просто вопрос того, как ты это делаешь».

Но главный научный сотрудник Фонда защиты окружающей среды Стивен Гамбург поинтересовался, почему EPA не провело предварительный анализ последствий предлагаемого правила, учитывая, что другие федеральные агентства уже занимаются такими проблемами.

«Этот анализ не был частью нормотворчества», - сказал Доа. Когда Гамбург спросил, почему это не так, она ответила, что разработчики предложения считали, что в нормативном тексте будет четко указано «что входит, а что нет».

«В такой степени я могу говорить с этим», - сказал Доа.

Тогдашний администратор EPA Скотт Пруитт обнародовал проект правила в апреле 2018 года, заявив, что большая открытость укрепит уверенность в принятии регулирующих решений агентством. Агентство надеется выпустить окончательный вариант к декабрю.

Предложение, однако, основано на законодательстве, безуспешно продвигаемом республиканцами Конгресса. Недоброжелатели говорят, что его истинная цель состоит в том, чтобы исключить исследования, которые могут помочь обосновать необходимость более строгих правил.

SAB, состоящий из 45 членов, отвечает за предоставление внешней экспертизы EPA по ряду научных и технических вопросов. Нынешний администратор агентства Эндрю Уилер обратился за консультацией по вопросам обращения с коммерческой тайной и информацией, позволяющей установить личность, в апреле. По собственной инициативе Правление также проводит более широкий обзор всего предложения, хотя в настоящее время эта оценка, вероятно, займет больше времени, чем ожидалось ( E & E News PM, 22 августа).

Это предложение подверглось натиску критики со стороны научных кругов, групп общественного здравоохранения и охраны окружающей среды. Во время части вчерашнего трехчасового звонка, отведенного для публичной обратной связи, группа услышала неоднократные звонки, чтобы отодвинуться.

«Ваш ответ EPA должен состоять в том, что невозможно быть уверенным в том, что защита конфиденциальности не будет нарушена, поэтому утверждение этого подхода исключит использование лучших исследований для поддержки регулирования EPA», - сказал Рой Гамс, который занимал высокие посты в Агентство с 1977 по 1981 год. «Оно должно быть отклонено».

В соответствии с процедурами SAB консультация обходит необходимость для совета директоров прийти к консенсусу по решению вопросов, поднятых Уилером. Вместо этого участники будут предоставлять индивидуальные ответы, которые будут объединены в отчет. Председатель правления Майкл Ханикатт, старший сотрудник Техасской комиссии по качеству окружающей среды, установил крайний срок 13 сентября, чтобы члены могли представить свои комментарии в штаб-квартиру SAB.

Перепечатано с Greenwire с разрешения E & E News. Copyright 2019. E & E предоставляет важные новости для специалистов в области энергетики и окружающей среды на www.eenews.net

  • Читать далее...