Выпуск комаров GM в Малайзии удивляет противников и ученых

Джеймс Гатани / CDC

Около 6000 трансгенных комаров, разработанных для борьбы с лихорадкой денге, были выпущены в Малайзии 21 декабря, согласно заявлению, опубликованному вчера Институтом медицинских исследований (IMR) страны в Куала-Лумпуре. Как и первые выпуски комаров на карибском острове Большой Кайман в 2009 и 2010 годах, новость стала неожиданностью как для противников насекомых, так и для ученых, которые их поддерживают.

Комары были разработаны британской биотехнологической компанией Oxitec, которая стремится бороться с лихорадкой денге, выпуская огромное количество «генетически стерильных» самцов комаров Aedes aegypti . Когда дикие самки спариваются с этими трансгенными самцами, жизнеспособного потомства не бывает; надежда состоит в том, что в результате популяция комаров разрушится.

Похоже, новость застала малазийские СМИ и публику врасплох; во многих недавних новостях сообщалось, что исследование было отложено после интенсивных протестов. Совсем недавно, 17 января, Ассоциация потребителей Пенанга и Сахабат Алам Малайзия, две группы, выступающие против использования ГМ-насекомых, обратились к Национальному совету по биобезопасности с просьбой отозвать свое согласие на проведение исследования. Ученые также были под впечатлением, что работа еще не началась, говорит медицинский энтомолог Барт Кнолс из Амстердамского университета. 24 января в блоге Марка Бенедикта, консультанта Центров по контролю и профилактике заболеваний в Атланте, который внимательно следит за полем, упоминается, что исследование в Малайзии было «запланировано».

Кнолз опасается, что такие сюрпризы, как релизы в Гранд-Каймане и Малайзии, могут подорвать общественное доверие и обеспечить боеприпасам группы против ГМ. Например, вчера две малазийские группы выступили с заявлением о том, что они «шокированы ... мы осуждаем явно скрытный способ проведения судебных процессов». Хелен Уоллес из адвокационной группы GeneWatch UK говорит, что отсутствие связи мало что дает для доверия к Oxitec.

Главный научный сотрудник Oxitec, Люк Алфей, подтверждает, что малазийские СМИ ошиблись. Но Алфей говорит, что «никто не должен был быть сильно удивлен» релизом. После того, как все нормативные барьеры были преодолены, «кажется предсказуемым, что следующим шагом будет фактический выпуск», говорит он. Oxitec не объявлял сами новости, потому что это не было ролью компании, говорит Алфей: «Это исследование было проведено правительством Малайзии в Малайзии. Они должны были объявить об этом».

Исследование, проведенное в отдаленном районе Бентонг, в центральном штате Паханг, было разработано для проверки выживаемости и мобильности трансгенных мужчин, говорит Алфей. Было выпущено около 6000 самцов дикого типа, а также контролей. Исследование завершилось 5 января, после чего были опрысканы инсектициды для уничтожения оставшихся комаров, сообщает IMR.

Уоллес считает, что Oxitec спешит с полевыми испытаниями, потому что ему нужно начать зарабатывать деньги. В недавно опубликованном анализе (pdf) компания GeneWatch UK заявила, что компания теряет около 1, 7 млн ​​фунтов стерлингов (2, 7 млн ​​долларов США) в год и должна погасить кредит в размере 2, 25 млн фунтов стерлингов (3, 6 млн долларов США) к 2013 году. Но Алфей говорит, что это не причина. «Мы - коммерческая компания, и финансы не имеют значения, - говорит он. «Но любой, кто осознает, что ежегодно наблюдается от 50 до 100 миллионов случаев заболевания лихорадкой денге, испытывает чувство срочности».

Исследование, проведенное на Гранд-Каймане прошлым летом, было намного масштабнее Там было выпущено около 3 миллионов комаров, чтобы проверить, действительно ли они могут помочь уничтожить местное население. Альфей говорит, что документ, описывающий результаты - снижение численности комаров на 80% - был представлен в Science .