Испытание GM Mosquito создает напряжение в проекте, финансируемом Gates

Около года назад генетически модифицированные (ГМ) комары были выпущены в дикую природу - и они летали под экраном радара в мире до прошлой недели. 11 ноября британская компания Oxitec объявила, что осенью 2009 года она провела первое в мире небольшое испытание на открытом воздухе с трансгенными комарами Aedes aegypti на карибском острове Большой Кайман, после чего этим летом было проведено более масштабное исследование.

Испытания были разработаны, чтобы проверить, могут ли такие авторские комары успешно использоваться для борьбы с дикими комарами, которые передают такие заболевания, как лихорадка денге. Объявление, сделанное на брифинге в Лондоне, поразило противников ГМ-комаров и удивило многих исследователей в области генетического контроля переносчиков насекомых.

Некоторые задаются вопросом, почему компания так долго оставалась мамой, называя это стратегической ошибкой, которая обеспечивает критиков генетической модификации свежими боеприпасами. «Я не думаю, что они сделали себе одолжение», - говорит Барт Кнолс, медицинский энтомолог из Амстердамского университета. «Это может вызвать негативную реакцию».

Люк Алфей, главный научный сотрудник Oxitec, говорит, что он «полностью отвергает» идею о том, что в процессе было что-то скрытое, что было хорошо известно населению острова в 50 000 человек, «он просто не узнал на международном уровне».

Ученые уже давно обсуждают, как и когда проводить первый тестовый выпуск трансгенных комаров, предназначенных для борьбы с болезнями человека. Важное исследование, которое, как они себе представляли, может вызвать ожесточенное сопротивление со стороны противников генной инженерии. Поток бумаг и отчетов утверждал, что выпуск любого генетически модифицированного комара должен предшествовать годы тщательной подготовки, включая исчерпывающие общественные дебаты, чтобы завоевать сердца и умы местного населения. Но мало что из этого было сделано в ходе судебного разбирательства на Каймановых островах, говорит Алфей, потому что правительство не посчитало это необходимым.

Но это отсутствие публичных дебатов не устраивает коллаборационистов в большом международном проекте, в котором Oxitec является ключевым участником, по разработке и тестированию ГМ-комаров. Программа, финансируемая за счет гранта в 19, 7 млн. Долл. США от Фонда Билла и Мелинды Гейтс и возглавляемая Энтони Джеймсом из Калифорнийского университета в Ирвине, потратила годы на подготовку учебной площадки в мексиканском штате Чьяпас для исследований в клетке и возможного выпуска в будущем. другого штамма комаров Oxitec. Работа включает в себя обширные диалоги с группами граждан, регулирующими органами, учеными и фермерами. По словам Джеймса, этот проект, один из грандиозных вызовов Гейтса в области глобального здравоохранения, «никогда» не выпустит ГМ-комаров так, как это сделал Oxitec на Большом Каймане.

Oxitec получил 5 миллионов долларов от программы Gates, но суд над Большим Кайманом не является частью этого. «Как частная компания, они могут продвигать свою собственную повестку дня», - говорит Джеймс, хотя это может повредить области в целом. «Это сложная ситуация», - говорит он.

Ключевая идея Oxitec, впервые предложенная Алфеем в Оксфордском университете в 1990-х годах, заключается в выпуске огромного количества лабораторных самцов комаров, снабженных геном, который убивает любое потомство на стадии личинок или куколок. Когда самцы спариваются с самками естественной популяции, потомства нет - и если трансгенные самцы спариваются чаще, чем естественные, популяция комаров истощается или даже разрушается.

По словам Альфея, первое небольшое полевое исследование, призванное проверить, могут ли мужчины конкурировать со своими естественными коллегами, было проведено на Большом Каймане в ноябре и декабре 2009 года. Более масштабное исследование, проведенное в период с мая по октябрь этого года, проверило способность насекомых подавлять популяцию. В этом исследовании численность населения на полигоне площадью 16 гектаров сократилась на 80%, что является «полным успехом», заявил Альфи на собрании Американского общества тропической медицины и гигиены в Атланте 4 ноября.

Alphey подчеркивает, что при разработке испытания Oxitec работал с Исследовательско-контрольным отделом Mosquito (MRCU) Каймановых островов, британской заморской территории. По словам Алфея, в процессе следовали правилам нового законопроекта о биобезопасности территории, который еще не стал законом. Хотя не было собраний в мэрии или публичных дебатов, MRCU отправил информацию об исследовании в местные газеты. MRCU также разместил рекламный ролик о проекте на YouTube, но в клипе не упоминается, что комары являются трансгенными. MRCU не может быть достигнуто за комментарий.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) разрабатывает руководящие принципы для высвобождения трансгенных комаров, процесс, который займет не менее 3 месяцев, говорит Ея Туре, менеджер инновационных мероприятий по борьбе с переносчиками в ВОЗ. Туре говорит, что он знал о суде в Большом Каймане и что он не знает о каких-либо нарушениях со стороны Oxitec.

Врач-энтомолог Виллем Таккен из Вагенингенского университета в Нидерландах отмечает, что, будучи трансгенными, комары Oxitec запрограммированы не иметь потомства, что делает крайне маловероятным, что какие-либо вновь введенные гены будут распространяться - одна из основных проблем противников ГМ. Но экологические группы оплакивают то, что они считают недостатком открытости. «Если эти комары абсолютно безопасны, то почему молчишь?» говорит Гурмит Сингх, председатель Центра по окружающей среде, технологиям и развитию в Малайзии, где Oxitec надеется также вскоре начать полевые испытания.