Большие белые акулы внезапно исчезли из одной из своих любимых тусовок

Большие белые акулы исчезли из Ложного залива в Южной Африке. Одна теория гласит, что они были напуганы косатками.

Крис и Моник Фэллоуз / Minden Pictures

Большие белые акулы внезапно исчезли из одной из своих любимых тусовок

Линда НордлингАуг. 30, 2019, 12:00

Наблюдения за белыми акулами ( Carcharodon carcharias ) потерпели крушение в этом году в Ложном заливе недалеко от Кейптауна, Южная Африка, - одной из самых известных горячих точек хищников в мире - и ученые не уверены, почему, Исследователи говорят, что косатки, которые любят обедать на печени акулы, могли их отпугнуть, но человеческая деятельность также может сыграть свою роль.

«Акула Споттерс», местная благотворительная организация, которая ежедневно следит за пляжами города и предупреждает пловцов о приближении акул, не зафиксировала ни одного подтвержденного наблюдения белой акулы в этом году - даже в летние месяцы, с января по апрель, когда рыба обычно приближается к берегу.

Лодки, которые водят туристов, чтобы наблюдать за акулами, охотящимися на тюленей на о-ве Сил, в центре Ложного залива, также не зафиксировали никаких наблюдений. Акулы, помеченные вдоль южноафриканского побережья, с января 2017 года не «поймали» ни одного из приемников, расположенных в бухте, и следы укусов белой акулы отсутствовали на останках китов, плавающих в бухте в этом году.

Отсутствие беспрецедентно в 16-летней истории Shark Spotters, говорит руководитель исследования благотворительной организации Тамлин Энгельбрехт. Обычно ежегодно происходит более 200 наблюдений; число никогда не было нулевым. «Конечно, я волнуюсь. Белые акулы играют невероятно важную роль в Ложном заливе », - говорит она. Туризм с акулами помогает собирать деньги на сохранение, а внезапное отсутствие хищников на вершине может оказать влияние на всю экосистему. Энгельбрехт и другие ученые-акулы работают с экспертами в области рыболовства и морских млекопитающих, чтобы понять, что происходит.

Одна возможность состоит в том, что акулы бегут от еще более крупных хищников. Данные показывают, что количество наблюдений белых акул значительно снизилось в заливе Ложного с 2015 года, когда два косатки ( Orcinus orca ), по прозвищу Правый борт и Порт, потому что их спинные плавники свернуты в разные стороны, начали существовать еще до появления в местной колонии акул с семью жабрами ( Notorynchus cepedianus ),

Несколько белых акул были найдены мертвыми на южноафриканском побережье, у которых пропала печень - еще один характерный признак. Известно, что косатки с хирургической точностью удаляют печень акул - жирную и питательную - оставляя остальную часть туши позади. Ученые в Австралии и Калифорнии также наблюдали, как убийцы акул могут заставить белых акул мигрировать из области.

«Но это могут быть и другие вещи, например, изменение распределения добычи», - говорит Энгельбрехт. По словам Сары Андреотти, морского биолога в близлежащем университете Стелленбош в Южной Африке, чрезмерный вылов рыбы и загрязнение могут сыграть свою роль. «Меня беспокоит то, что внимание к косаткам отвлекает внимание от проблем, которые могут решить люди», - говорит она.

Белые акулы, возможно, не далеко ушли. Marine Dynamics - оператор по дайвингу в клетках, который отправляется из Гансбаая, Южная Африка, города, расположенного менее чем в 100 километрах к востоку от Ложного залива во время плавания акулы, - говорит, что в этом году он видел несколько белых акул.

В Ложном заливе другие виды акул уже приближаются, чтобы заполнить нишу, оставленную большими белыми акулами. На острове Тюлень ученые увидели, как на поверхности моря охотятся тюлени-семерки, чего они никогда не видели, когда поблизости были большие белые.

Акула Споттерс сокращает свою деятельность на некоторых пляжах, но будет следить за наиболее популярными из них. Великие белые акулы могут вернуться в любое время, и другие крупные акулы, такие как бронзовые акулы-китобойные судаки ( Carcharhinus brachyurus ), также часто посещают воды.