Массовое слияние: две гигантские голубые звезды собираются слиться

Самый яркий объект в соседнем звездном скоплении, который десятилетиями считался одной звездой, на самом деле представляет собой две массивные звезды в процессе слияния. Эта пара находится на расстоянии около 13 000 световых лет от Земли в небольшом созвездии жирафа в северном полушарии. Астрономы давно знают этот объект как МОЙ Camelopardalis. (Camelopardalis в переводе с латыни означает «жираф».) Детальный анализ света от объекта позволяет предположить, что, как видно с Земли, двойная система видна по краям, и каждая яркая голубая звезда регулярно затмевает другую. Система, содержащая одну звезду примерно в 38 раз больше массы нашего Солнца, а другую примерно в 32 раза больше нашей солнечной массы, вращается каждые 28 часов, сообщают исследователи в декабрьском выпуске Astronomy & Astrophysics . Звезды, которые образовались всего около 2 миллионов лет назад, вращаются вокруг друг друга так близко, что их внешние слои находятся в контакте (показана концепция художника). Неясно, сколько времени потребуется звездам для полного слияния или что произойдет, когда это произойдет: некоторые модели звездной эволюции предполагают, что слитая звезда может взрывно высвободить огромное количество энергии, в то время как другие намекают, что это может просто прожгите топливо быстрее, чем каждая звезда сама по себе. Независимо от того, говорят исследователи, MY Camelopardalis является первым известным примером двойной системы на пути к созданию сверхмассивной звезды.