НАСА построит телескоп для обнаружения астероидов, угрожающих Земле

НАСА предлагает продвигаться вперед с помощью телескопа, который обнаружит астероиды на потенциальном столкновении с Землей. В его основе лежит предлагаемый проект «Камера околоземного объекта».

NASA / JPL-Caltech

НАСА построит телескоп для обнаружения астероидов, угрожающих Земле

Пол VoosenSep. 23, 2019, 14:15

НАСА продвигается вперед с планами по запуску инфракрасного телескопа, который мог бы обнаруживать астероиды в ходе столкновения с Землей. Его запуск может произойти к середине следующего десятилетия, заявил сегодня на заседании консультативной группы агентства Томас Зурбухен, заместитель администратора НАСА по науке в Вашингтоне.

Миссия по наблюдению за околоземными объектами, которая будет стоить от 500 до 600 миллионов долларов США, является результатом длительных планов по созданию камеры наблюдения за околоземными объектами (NEOCam), впервые предложенной Лабораторией реактивного движения НАСА (JPL) в Пасадена, штат Калифорния, почти 15 лет назад. Такая область важна для выполнения требования конгресса, чтобы НАСА обнаружило 90% всех потенциально опасных астероидов и комет диаметром не менее 140 метров к концу 2020 года. Телескоп, скорее всего, получит другое название, но миссия То же самое, говорит Марк Сайкс, генеральный директор Института планетологии в Тусоне, штат Аризона, и член научной группы NEOCam. Independent Здесь нет ни независимого, ни нового космического корабля или оперативного проекта. Это миссия NEOCam.

Хотя НАСА не уложится в сроки, установленные Конгрессом, которые не были привязаны к какому-либо финансированию, - сочетание инфракрасного телескопа и Большого синоптического телескопа, наземного сооружения, строящегося в Чили, В конечном итоге это станет реальностью, заявили об этом Национальные академии наук, инженерии и медицины в Вашингтоне, округ Колумбия, этим летом. Исследователи говорят, что телескоп, работающий в инфракрасном спектре, крайне важен, так как прошедшее десятилетие показало, что темные астероиды, которые почти невидимы в видимом свете, но выделяются в инфракрасном, являются более многочисленными, чем считалось ранее. «Есть много действительно темных астероидов», - говорит Джей Мелош, ученый-планетолог из Университета Пердью в Западном Лафайете, штат Индиана, и автор доклада. «Это подталкивает потребность в инфракрасной системе».

Однако создание инфракрасного телескопа может потребовать увеличения ежегодного бюджета НАСА на 150 миллионов долларов на защиту планет. Большая часть этих денег сейчас идет на миссию по тестированию перенаправления двойного астероида (DART), которую строит Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса в Лореле, штат Мэриленд. Набор для запуска в 2021 году, DART стремится проверить, возможно ли отклонить путь астероида. Неясно, последуют ли присваиватели Конгресса примеру НАСА и будут также финансировать новый инфракрасный телескоп.

По словам Сайкса, эта миссия также является, пожалуй, первым, когда НАСА приняло предложение о миссии, разработанное сторонней группой, для одной из своих конкурентоспособных научных программ и предложило провести его внутри страны. Этот шаг может изменить роль Эми Майнцер, астронома из Университета Аризоны в Тусоне, который возглавлял NEOCam с момента его первого предложения, и ее научную группу. Майнцер, который недавно перешел из JPL в Лунную и Планетарную Лабораторию университета, стал бы главным следователем миссии.

«Я слышу [сегодняшние новости] в то же время, что и все остальные», - говорит Майнцер, который входит в состав Консультативного комитета по планетарной науке НАСА, который заседает сегодня в Вашингтоне. «Похоже, НАСА заинтересовано в этом, Я думаю, это здорово. … Это проблема, которую стоит решить ». Однако роль, которую она и ее университет сыграют, еще не разработана.

За последние 15 лет при поддержке НАСА команда Майнцера усовершенствовала электронику и датчики, которые будут питать телескоп. В отличие от инфракрасного телескопа-предшественника, широкоугольного инфракрасного обозревателя (WISE), датчики NEOCam смогут работать без активного охлаждения при парковке на L1, стабильной точке обзора, сбалансированной между гравитацией Земли и Солнца. Тем временем инженеры резко снизили «темновые токи» своих детекторов, паразитный шум, возникающий при работе детекторов даже в условиях абсолютно черного цвета.

Не все были поклонниками планов NEOCam. Натан Мирволд, технолог-миллиардер и бывший технический директор Microsoft в Белвью, штат Вашингтон, опроверг статистику, используемую Майнцером и другими для получения диаметров астероидов из наблюдений прибора WISE, среди прочих вопросов. Мандат Конгресса, принятый в 2005 году, который NEOCam должен был решить, также кажется все более неуместным. Одно из изменений заключается в том, что теперь исследователи считают, что астероиды диаметром менее 140 метров также представляют собой потенциально серьезную угрозу для Земли, отчасти потому, что они могут вызвать разрушительные цунами. «Цель, определенная [Конгрессом], не представляет собой какой-либо порог, который составляет успех, если вы достигаете его, а не неудачу, если вы этого не сделаете», - говорит Алан Харрис, ученый-планетолог из MoreData в Ла-Канаде, Калифорния. «Это просто случайный ориентир на игровом поле».

Решение НАСА об использовании телескопа было принято после смущающего эпизода этим летом, о котором сообщалось ранее в этом месяце в BuzzFeed. Агентство и наземные телескопы не смогли до последней минуты идентифицировать медленно движущийся астероид размером с футбольное поле под названием 2019 OK, который прошел всего в 65 000 километров от Земли. Неясно, обнаружил бы NEOCam этот астероид, хотя ожидается, что он также будет изучать астероиды под 140-метровым порогом.

По словам Харриса, НАСА - хороший шаг, чтобы вывести телескоп из своего портфеля финансирования науки. Исследователи планет сомневаются, что NEOCam приведет к важным новым исследованиям, подозрение, которое, вероятно, сорвало его в прошлых соревнованиях. Это не делает получение этих данных менее полезным для общества, однако, говорит Мелош. «Это то, что нам действительно нужно сделать», - говорит он. «Это может быть не самая лучшая наука, но в жизни есть нечто большее, чем научное знание».

Это развивающаяся история.