Новая заметка предлагает первый взгляд на то, как научный советник Трампа хотел бы определить приоритеты расходов

Научный консультант Кельвин Дрогемайер

Стивен Восс

Новая заметка предлагает первый взгляд на то, как научный советник Трампа хотел бы определить приоритеты расходов

Джеффри МервисСеп. 4, 2019, 16:00

Новая директива Белого дома, в которой излагаются приоритеты расходов на федеральные исследования в следующем году, описывает американское научное предприятие, находящееся под угрозой внутренних проблем и иностранных правительств. Впервые в этом ежегодном упражнении рассматривается угроза исследованиям, создаваемым правительственными структурами Китая.

Меморандум на девяти страницах также включает в себя несколько любимых тем от недавно прибывшего советника президента по науке Кельвина Дрогемайера, в частности, что дальнейшее здоровье исследовательского предприятия США зависит от сохранения «американских ценностей» и что ученые должны лучше работать над моделированием и прогнозированием изменчивости окружающей среды,

Каждое лето Управление по управлению и бюджету Белого дома (OMB) и Управление по политике в области науки и технологий (OSTP) выпускают памятку о приоритетах администрации в области НИОКР. Меморандум предназначен для того, чтобы повлиять на то, что руководители агентств подают в OMB в сентябре в качестве своего запроса бюджета на следующий финансовый год, процесс, который заканчивается, когда президент представляет свой бюджет Конгрессу в следующем феврале.

Основная часть меморандума о НИОКР этого года, выпущенного 30 августа, тесно связана с двумя предыдущими записками, выпущенными администрацией президента Дональда Трампа. Четыре из пяти бюджетных приоритетов - обеспечение сильной армии, продвижение передовых технологий, таких как 5G и искусственный интеллект, развитие медицинских достижений и освоение космоса - также были отражены в меморандуме 2018 года. Это также относится к большинству из пяти тем, называемых «приоритетными сквозными действиями», категории, охватывающей все сферы, включая потребность в технически подкованной рабочей силе и расширении партнерских отношений между правительством и промышленностью.

«Чрезвычайные угрозы»

Дрогемайер стал директором OSTP в январе. И вступительные строки новой записки от него и исполняющего обязанности директора OMB Рассела Воута звучат гораздо более мрачно, чем предыдущие записки, которые обычно сосредоточены на том, куда федеральное правительство должно инвестировать больше ресурсов. Меморандум предупреждает, что нынешняя научная экосистема США «содержит новые и необычайные угрозы, с которыми необходимо продуманно и эффективно противостоять». Продолжающееся лидерство США, как отмечается в меморандуме, «будет зависеть от достижения баланса между открытостью нашей исследовательской экосистемы и защитой». наших идей и результатов исследований ».

Дрогемайер неоднократно использовал похожий язык в беседах с научной аудиторией, и его присутствие предполагает, что он сыграл важную роль в формировании меморандума о НИОКР этого года. Самым ярким примером является включение сквозного приоритета с надписью «Создание и поддержка исследовательской среды, отражающей американские ценности».

Этот новый список знаменует собой крупную бюрократическую инициативу, которую Дрогемайер запустил этой весной. Он объединил два существующих комитета в рамках Национального совета по науке и технологиям (NSTC), межведомственного органа в Белом доме, который координирует федеральную политику в области науки, в то, что он называет Объединенным комитетом по исследовательской среде.

Комитету было поручено решить четыре проблемы, стоящие перед научным сообществом США. Три из них - постоянные проблемы: сокращение количества времени и усилий, необходимых для соблюдения федеральных правил, регулирующих исследования, борьба с научными проступками и содействие воспроизводимости, а также устранение сексуальных домогательств и других препятствий в более безопасной и разнообразной исследовательской среде. Но четвертый, который в меморандуме обозначено как «защита американских исследовательских активов», является прямым указанием на недавние репрессии со стороны федеральных агентств по отношению к ученым с иностранными связями, в частности, к этническим китайским ученым в Соединенных Штатах при финансовой поддержке правительства Китая.

Дрогемайер пообещал добиться прогресса по всем четырем вопросам, что является чрезвычайно сложной задачей, учитывая их сложность. И хотя легко достичь консенсуса относительно первых трех - кто не хочет сокращать волокиту и увеличивать разнообразие? - недавние усилия правительства по защите исследовательских активов вступают в противоречие с давними принципами международного сотрудничества и свободного обмена идеями.,

Несколько президентов университетов США высказались против того, что они считают необоснованным подавлением ученых, родившихся за границей. Самым последним примером общественной поддержки является опубликованное сегодня письмо из 60 научных обществ. Адресованный Дрогемайеру и руководителям четырех ведущих исследовательских агентств, включая Национальные институты здравоохранения и Национальный научный фонд, он просит место за столом, когда администрация решает эту проблему.

«Установление надлежащего баланса между безопасностью нашей страны и открытой, совместной научной средой требует сосредоточенности и должной осмотрительности», - говорится в нем. «Мы просим вас рассмотреть широкий круг интересов заинтересованных сторон, так как ваши агентства работают вместе через новый Объединенный комитет ННТЦ по исследовательской среде для разработки политики и процедур, которые решают вопросы, связанные с участием международных исследователей в научном предприятии США. Мы будем рады возможности поработать с вами.

Лучшие модели Земли

Дрогемайер также, похоже, сыграл роль в том, как меморандум о НИОКР решает экологические проблемы. Предыдущие заметки даже не упоминали тему. Но один из бюджетных приоритетов этого года, в области энергетики и окружающей среды, выходит далеко за рамки предыдущих меморандумов, посвященных укреплению энергетической независимости. В частности, меморандум содержит подробное обсуждение предсказуемости систем Земли - знакомый предмет для Дрегемайера, профессора метеорологии, который провел 3 десятилетия в Университете Оклахомы в Нормане, изучая сильные штормы.

«Знание того, в какой степени компоненты системы Земли являются практически предсказуемыми - от отдельных гроз до долгосрочных глобальных изменений» - жизненно важно для физического понимания системы Земли, оценки ценности результатов прогнозирования, руководства федеральные инвестиции, [и] разработка эффективной политики », - поясняется в записке.

В то же время, памятка не требует дополнительных ресурсов. Вместо этого он предполагает, что учреждениям, возможно, придется перевести деньги из существующих программ, чтобы усилить усилия по прогнозированию.

«Департаментам и ведомствам следует уделять первоочередное внимание исследованиям и разработкам, которые помогают количественно оценить предсказуемость системы Земли в различных явлениях, времени и пространстве», - говорится в нем. «Кроме того, учреждениям следует подчеркнуть, как меры и пределы предсказуемости могут информировать широкий круг заинтересованных сторон». Некоторые защитники окружающей среды могут рассматривать упоминание ограничений как несоответствие тем, кто отвергает научное свидетельство того, что люди изменяют Климат Земли; они часто утверждают, что существующие модели слишком несовершенны, чтобы использовать их в качестве основы для политики, направленной на сокращение выбросов парниковых газов.

Никогда не ясно, действительно ли какой-либо меморандум о НИОКР формирует предстоящий бюджетный запрос президента в Конгресс. Это никогда не было честнее, чем когда Трамп сидел в Овальном кабинете. А с учетом того, что Вогт исполняет обязанности директора OMB, влияние бюджетного агентства в Белом доме еще более подозрительно.

Тем не менее, меморандум отражает наиболее полное на сегодняшний день заявление Дрогемайера об исследовательских приоритетах администрации. Он задал вопросы о массивных предлагаемых сокращениях Трампа для исследования предыдущих бюджетов, сказав, что его не было, когда создавались эти бюджеты. Но ожидается, что Дрогемайер будет защищать запрос своего босса 2021 года после его прибытия на Капитолийский холм следующей зимой. И меморандум о НИОКР является первым шагом в этом процессе.