NIH раскрывает свою формулу для отслеживания иностранных влияний

ДАВИДЕ БОНАЗЗИ / SALZMAN ART

NIH раскрывает свою формулу для отслеживания иностранных влияний

Джеффри МервисСеп. 27, 2019, 11:10

Национальный институт здравоохранения США (NIH) считает, что, возможно, выяснил, как программа набора иностранных специалистов в Китае подрывает его систему выдачи наград и обеспечения этического поведения со стороны получателей гранта.

Вчера в интервью журналу Science Майкл Лауэр, директор программы заочного обучения NIH в Бетесде, штат Мэриленд, описал двухстороннюю стратегию, которая, по мнению NIH, преследовала Китайская программа «Тысяча талантов», направленная на ненадлежащее использование преимуществ исследований, финансируемых NIH. Один из них влечет за собой нарушение пресловутой системы анализа предложений о грантах для обмена информацией с коллегами в Китае. Второй состоит в создании теневых лабораторий в этой стране для воспроизведения исследований, финансируемых НИЗ.

Лауэр не представил никаких новых доказательств в поддержку этих утверждений и данных о том, как часто эти тактики использовались. Но его описание добавляет существенные детали к предыдущим заявлениям NIH, касающимся озабоченности Конгресса и чиновников администрации президента Дональда Трампа о том, что федеральные исследовательские агентства не делают достаточно для борьбы с атаками на науку США со стороны иностранных организаций, в частности Китая.

В прошлом году представители NIH шокировали сообщество биомедицинских исследований США, отправив письма более чем 60 учреждениям в отношении ученых, финансируемых NIH, которые, по его мнению, не смогли раскрыть все иностранные связи или нарушили политику NIH при проведении экспертной оценки. Этой весной онкологический центр доктора медицинских наук Андерсона в Хьюстоне, штат Техас, и Университет Эмори в Атланте уволили нескольких преподавателей азиатского происхождения только в двух исследованиях, которые были обнародованы. Лауэр говорит, что около 250 ученых были изначально помещены под микроскоп, и 180 из этих случаев остаются активными, пока NIH анализирует реакцию других учреждений.

Сегодняшнее сообщение федерального сторожевого агентства упрекает NIH в игнорировании проблем национальной безопасности при выборе рецензентов. Новый отчет, подготовленный Управлением Генерального инспектора (OIG) при Министерстве здравоохранения и социальных служб (HHS), головной организации NIH, предлагает NIH рассмотреть возможность уделения «дополнительного внимания» скринингу ученых «Кто будет рассматривать заявки на гранты с особо деликатной тематикой или которые имеют прибыльные коммерческие заявки».

В отчете не содержится никаких данных о масштабах проблемы. По оценкам Лауэра, «возможно, 10%» из 180 активных дел связаны с нарушениями рецензирования. Но, по его словам, этот процент может вводить в заблуждение.

«Мы не знаем масштабов проблемы», - признается он. «И мы обеспокоены тем, что шкала намного хуже, чем то, что мы видим». Большинство рецензентов также являются грантополучателями, отмечает Лауэр, что означает, что любые шаги, предпринимаемые NIH для решения проблем, связанных с получателями грантов, также распространяются на пул рецензенты.

Утечки и тени

Лауэр говорит, что расследования NIH не ограничиваются теми, кто взаимодействует с китайскими учреждениями. Но он неоднократно ссылался на Программу Тысячи Талантов в этой стране, описывая, что NIH делает для решения этой проблемы. Он отметил две из его тактик как особенно тревожные.

Один из них заключается в том, чтобы побудить ученых стать членами исследовательской секции NIH, а затем делиться заявками на гранты с китайскими коллегами. «Мы знаем, что одной из целей программы« Тысяча талантов »является получение информации», - говорит Лауэр. «Итак, утечка информации в ходе экспертной оценки является предметом для нас большой озабоченности».

Один из уволенных ученых из Андерсона использовал свое положение в исследовательской секции NIH, чтобы делиться заявками на гранты с китайскими коллегами, несмотря на то, что он знал, что его действия нарушали политику NIH, утверждает Лауэр. «Он отправил их в Китай, часто с комментариями», - говорит Лауэр. «И он сказал бы, что этот материал является конфиденциальным»

По словам Лауэра, вторая угроза целостности исследований исходит от приглашения финансируемых НИЗ исследователей создать так называемые теневые лаборатории в Китае в рамках программы по набору иностранных специалистов в стране. По словам Лауэра, такая договоренность позволяет китайскому учреждению получить прямой доступ к исследованиям, финансируемым NIH.

«Это очень терпеливый подход», - говорит Лауэр. «Вы можете накопить огромное количество знаний о фундаментальной доклинической науке, создав теневые лаборатории в Китае, которые являются зеркалами американских лабораторий. И затем, когда исследование становится трансляционным, оно уже в Китае.

«Это позволяет обойти проблему экспортного контроля», - добавляет он, имея в виду процесс получения одобрения правительства США на передачу чувствительных технологий в другую страну. «Вам не нужно беспокоиться о передаче технологии - вы уже передали технологию себе».

Кто идет первым?

Знание того, как работает программа иностранных талантов в Китае, помогло NIH найти способ найти ученых, которые, возможно, перешли черту, говорит Лауэр. Он говорит, что одним из главных признаков является то, как ученые перечисляют свои связи в публикациях, которые они публикуют.

«Мы ищем ученого, финансируемого NIH, который перечислил один филиал в Китае, а другой в своем американском институте», - начинает он. Такая двойная принадлежность не редкость, но Лауэр говорит: «Мы особенно заинтересованы в случаях, когда китайская принадлежность указана первой. Это важно, потому что мы видели в контрактах, которые эти ученые подписывают с китайскими учреждениями, что им прямо сказано, чтобы убедиться, что китайская принадлежность указана первой ».

Почему это так важно для Китая? По словам Лауэра, включение в список первых повышает рейтинг по различным индексам цитирования. Исследование зачисляется в китайский институт. И тогда китайское учреждение может сказать, что мы являемся одним из самых цитируемых учреждений в мире ».

Сотрудники Лауэра в среднем занимали 10 часов, исследуя историю публикаций каждого из 250 ученых, которых он первоначально отмечал. «Это не так просто, как может показаться», - говорит Лауэр о том, как его сотрудники анализировали данные публикаций, чтобы узнать больше об их сотрудничестве и источниках финансирования. «Но они смогли составить список ученых, которые соответствуют нашему фенотипу и на которых мы могли бы взглянуть более подробно».

Вина от географии?

NIH сказал, что не все ученые, которых он изучает, являются китайцами. Но многие в научном сообществе обеспокоены тем, что шаги, предпринимаемые им и другими учреждениями в ответ на предполагаемую угрозу со стороны иностранных организаций, могут быть направлены против определенных расовых и этнических групп.

«Пока мы должны проявлять бдительность для защиты исследований, мы также должны обеспечить, чтобы США оставались желанным и гостеприимным местом для исследователей со всего мира», - предупреждает письмо от 4 сентября, подписанное 60 научными организациями, включая AAAS (которое публикует науку). «Установление надлежащего баланса между безопасностью нашей страны и открытой, совместной научной средой требует сосредоточенности и должной осмотрительности».

Федеральные чиновники, кажется, признают, что идут по тонкой грани. Например, в отчете OIG рекомендуется, чтобы NIH «использовал опыт» Управления национальной безопасности (ONS) HHS, которое отвечает за проверку сотрудников NIH и иностранных гостей в его кампусе Bethesda. И ONS рассматривает национальность и домашнее учреждение как возможные факторы риска. Но и OIG, и NIH говорят, что хотят избежать взвешивания географии при оценке потенциального риска.

«У нас нет никаких оснований говорить», что, будучи иностранным гражданином или работающим в иностранном учреждении, риск безопасности значительно возрастает, - говорит Эрин Блисс, помощник генерального инспектора по оценке и проверкам. «И NIH рассказал нам о важности сотрудничества с зарубежными исследователями с точки зрения развития науки. Но мы рекомендуем, чтобы NIH сотрудничал с экспертами по национальной безопасности и разведке, чтобы выяснить, какие соответствующие факторы риска следует учитывать при планировании своей надзорной деятельности ».

Лауэр говорит, что отчет OIG «уместен», предлагая использовать опыт ONS и других федеральных агентств, занимающихся вопросами национальной безопасности. Но он ставит под сомнение его предложение более внимательно изучить исследования по деликатным темам.

«Мы не финансируем никакие секретные исследования», - говорит он. «Так что это может быть больше проблемой для Министерства обороны или Министерства энергетики».

Блисс и Лауэр согласны с тем, что ограниченные ресурсы являются серьезным препятствием. Это, кажется, исключает проверку данных. NIH сообщил OIG, что для проверки всех 27 000 рецензентов, используемых каждый год, потребуется дополнительно 100 штатных сотрудников.

Не детективы

По словам Лауэра, существующий персонал программы может сыграть важную роль, но он не может нести всю нагрузку. «Наши СРО [сотрудники по научному обзору] не следователи, а детективы», - говорит Лауэр. «Но мы говорим им:« Если вы видите что-то, говорите что-то ». Они уже проходят обширную подготовку по тому, что может представлять собой ненадлежащее поведение со стороны рецензента».

NIH сказал OIG, что потребуется «по крайней мере от 6 месяцев до года», чтобы придумать основанный на рисках подход к выявлению тех кандидатов в рецензенты, которые требуют дополнительной безопасности ». И это вряд ли последнее слово OIG работает над еще одним отчетом о том, как NIH может контролировать рецензентов, уже работающих.

Это довольно сложная задача, признает Лауэр, указывая на рекомендацию внешнего консультативного органа в декабре 2018 года для директора NIH о том, что NIH запрещает рецензентам загружать приложения и вместо этого требует, чтобы они читали их только онлайн. «После загрузки приложения мы теряем контроль над ним», - подчеркивает Лауэр. «Таким образом, запрет практики даст нам больше контроля».

Но эта рекомендация еще не принята. «Все скачивают приложения», - признается он. «И было огромное количество откат к этой идее. Но я бы сказал, что он все еще на столе.