Переосмысление докторской диссертации

КРЕДИТ: Келли Краузе, AAAS

Структура доктора философии очень мало изменилась с тех пор, как американские университеты начали присваивать степень в конце 19 века. Студенты по-прежнему проходят курсы, за которыми следуют экзамены, демонстрирующие их мастерство, и диссертацию, которая считается оригинальным и существенным вкладом в дисциплину. Обстоятельства, однако, заметно изменились. В прошедшие десятилетия студенты, как правило, получали докторскую степень примерно за 4 года, а затем переходили к карьере на факультетах колледжа или университета. Сегодня среднестатистический аспирант проводит почти 8 лет, работая над кандидатской диссертацией, затем находит работу за пределами академии.

Следовательно, многие голоса призывают к реформам, чтобы помочь степени удовлетворить потребности 21-го века. К этим голосам относятся, как отмечалось в начале июля, два опубликованных доклада: « Исследовательские университеты и будущее Америки: десять прорывных действий, жизненно важных для процветания и безопасности нашего народа», из Национальной академии США, которая призывает университеты «Реструктурировать докторантуру», сократить время обучения и улучшить подготовку выпускников к карьере как в академии, так и за ее пределами, и отчет рабочей группы по биомедицинским исследованиям, подготовленный Национальными институтами здравоохранения ( NIH), которая пропагандирует «дополнительный опыт обучения и развития карьеры, чтобы подготовить студентов к различным вариантам карьеры, и проверить способы сокращения периода обучения PhD».

В обоих вышеупомянутых отчетах говорится, что финансовая поддержка, не связанная с исследовательскими грантами профессоров, является наиболее эффективным способом удержания студентов в центре их собственного опыта обучения.

Ни один документ не объясняет, как достичь этих целей. Однако на Открытом форуме Euroscience 2012 (ESOF) в Дублине в конце июля я узнал о двух кандидатах наук. программы, которые пытаются сделать это. (Мне повезло присутствовать на проходящем раз в два года собрании, на котором собрались ведущие исследователи и эксперты в области политики со всей Европы и за ее пределами в качестве журналиста-сотрудника Фонда Роберта Боша, одного из пяти фондов, которые оказывают поддержку ESOF и на собрании Организатор, некоммерческая организация Euroscience. Хотя у каждого свои методы и цели, у каждого есть особенности, призванные помочь студентам двигаться к четкой цели в приемлемом темпе, не увязая (как это делают многие американские аспиранты) в удовлетворении потребностей студентов. профессора и их исследовательские проекты.

Ускорение доктора философии

В ESOF Майкл Ленардо из NIH рассказал о необычном международном сотрудничестве, направленном на резкое сокращение времени, необходимого американцам для получения степени доктора философии. в биомедицинской дисциплине. Выпускники программы NIH-Oxford-Cambridge Scholars (NIH OxCam), которой он руководит, получают докторскую степень в Оксфордском университете или Кембриджском университете в Соединенном Королевстве в среднем в течение 4 лет, т.е. время, необходимое для завершения биомедицинской Ph.D. в Соединенных Штатах, согласно веб-сайту программы.

Докторские исследования ученого направляются двумя наставниками, один из одного из британских университетов, а другой из NIH в Бетесде, штат Мэриленд. Разделяя свое время между двумя странами и двумя кампусами, студенты работают в лабораториях обоих наставников, а также, если это имеет отношение к их исследованиям, в других местах. Следуя британской модели, программа не имеет требований к курсу, но студенты могут выбрать курсы, которые способствуют достижению их целей исследования. Большинство переходят непосредственно к исследовательским проектам, разработанным с помощью руководителей программ NIH, чтобы использовать ресурсы лабораторий обоих наставников.

60 с лишним выпускников, созданных программой с момента ее начала в 2001 году, показывают, что этот подход эффективен для ускорения обучения студентов до получения степени доктора философии. в разумные сроки. Веб-сайт сообщает, что небольшая и отобранная программа направлена ​​на то, чтобы подготовить ученых, ищущих академическую карьеру в области научных исследований, и нанять «выдающихся студентов-естественников, приверженных карьере в области биомедицинских исследований», которые уже имеют «сложный научный опыт» и значительный опыт исследований, сообщает сайт. Некоторые ученые поступают непосредственно из бакалавриата, но большинство имеют опыт исследований после получения степени бакалавра. «В среднем 2, 4 работы первого автора из их кандидатской диссертации исследования », часто в очень престижных журналах, эти предполагаемые научные звезды, похоже, готовы конкурировать за те скудные должности преподавателей в верховьях академии.

Это слишком рано для тщательной оценки результатов, потому что число участников было небольшим в первые годы программы, но некоторые наблюдения возможны. Выпускники часто следуют своим кандидатам с медицинской школой, дальнейшее повышение их шансов на карьерном конкурсе, потому что доктора медицины / доктора философии добиваются большего успеха в получении финансирования исследований, чем «простые» доктора философии. Другие делают постдоки в ведущих учреждениях, а некоторые работают в промышленности или правительстве. По крайней мере три выпускника занимают должность ассистента профессора в Калифорнийском университете в Сан-Франциско; Case Western Reserve University; и Университетский колледж Лондона.

Подготовка к доступной карьере

Исследовательские университеты заявляют, что для большинства ученых, которые не будут получать должности, требующие стажировки, и, возможно, не захотят их, крайне необходимо «лучше позиционировать новых кандидатов наук в зависимости от их карьеры, предоставляя больше информации о возможностях карьерного роста и предоставление возможности приобрести, в дополнение к знаниям в своей области, навыки, которые полезны для академических должностей (преподавание, написание грантов, публикации, презентации) и позиций в правительстве, бизнесе и некоммерческих организациях (устное и письменное общение, управление проектами, соответствие нормативным требованиям, деловая этика и инновации.) »Биомедицинская рабочая сила предлагает« включить несколько типов обучения (например, навыки управления проектами или предпринимательской деятельности) »в программы обучения выпускников.

Структурированный доктор философии Предложенный в Дублинском технологическом институте и ряде других ирландских учреждений стремится удовлетворить эту потребность. Предназначенный для завершения с 4 годами очного обучения, он пытается подготовить студентов к доступной карьере в то время, когда «меньше половины кандидатов наук. выпускники работают в академии », - сказала Мэри Макнамара, начальник отдела исследований в Дублинском технологическом институте, на совещании ESOF. Программа имеет четыре обязательных компонента, из которых оригинальное исследование, приводящее к диссертации и устной защите, является самым большим. Второй - создание и мониторинг плана исследований и плана профессионального развития. Другие компоненты - это обучение навыкам, специфичным для дисциплины студента, и «общим» навыкам, применимым ко многим профессиям внутри и за пределами академии.

Совместно с научными руководителями учащиеся оценивают навыки, необходимые для проведения исследований, и определяют конкретные сроки и поддающиеся измерению результаты для руководства работой как в учебной программе, так и в исследовании. Регулярные, обязательные обзоры успеваемости предназначены для того, чтобы держать студентов на пути к получению степени в течение ожидаемых 4 лет. Требуемые «общие» навыки включают общение, этику, педагогику, лидерство и командную работу, инновации и предпринимательство, а также управление карьерой. Макнамара добавил, что студенты могут воспользоваться возможностями стажировки в компаниях или организациях, имеющих отношение к различным профессиям.

Сдвиг фокуса

По словам Ленардо, ученые NIH OxCam обладают высокой степенью независимости и контроля, отчасти потому, что они работают с двумя наставниками-исследователями и в двух лабораториях. Это удерживает студента во главе и препятствует тому, чтобы любой профессор или потребности исследовательской программы профессора стали доминирующими. В структурированном Ph.D. Программа, ориентированная на карьерный рост, не связанная с исследовательским проектом, в сочетании с серьезным вниманием к планированию карьеры студента, должна усилить акцент на его перспективах и прогрессе.

Как также отметил Ленардо, еще одним ключом к независимости ученых NIH OxCam является то, что их программы полностью финансируются с самого начала. В обоих вышеупомянутых отчетах говорится, что финансовая поддержка, не связанная с исследовательскими грантами профессоров, является наиболее эффективным способом удержания студентов в центре их собственного опыта обучения. «Переход от стажировок и стипендий к научным ассистентам начался в середине 1980-х годов и быстро увеличился в начале этого столетия с удвоением бюджета NIH», - говорят исследовательские университеты . «Главная цель», добавляет он, «обеспечить недорогую поддержку для учебного и исследовательского предприятия».

Эти программы демонстрируют, что устранение препятствий для Ph.D. Студенческое продвижение к степени не является концептуально сложным. Где-то в своем кампусе, каждый американский университет уже обучает «родовым» навыкам, необходимым в структурированной учебной программе Дублинского технологического института, что делает их доступными для доктора философии. студентам не должно быть трудно.

Однако внесение этих изменений не обходится без затрат. Зависимость университетов от дешевого труда аспирантов по своей сути вступает в конфликт с акцентом на предоставлении студентам того, что им нужно для создания собственного устойчивого будущего.

Подлинная реформа потребует разработки способов поддержки исследовательских и преподавательских функций, важных для общества, без подчинения интересов аспирантов. Внесение таких изменений в эпоху ограниченных бюджетов могло бы, как мы уже упоминали, отразиться на привычных прерогативах старших преподавателей. На благо молодых ученых, которые еще не построили свое будущее - и будущее науки - пора их все равно делать.