Ученые говорят, что устойчивые лесохозяйственные организации должны снять запрет на биотехнологические деревья

Продуктивность плантаций эвкалипта может быть увеличена за счет генетически модифицированных деревьев для более быстрого роста.

casadaphoto / shutterstock.com

Ученые говорят, что устойчивые лесохозяйственные организации должны снять запрет на биотехнологические деревья

Эрик Стокстад Авг. 23, 2019, 17:45

Посмотрите на все, что сделано из деревьев - пачка бумаги, картонная коробка, пиломатериалы - и на нем, вероятно, стоит логотип Лесного попечительского совета (FSC) или аналогичной организации. Эти некоммерческие организации удостоверяют, что леса управляются устойчиво, и одним из общих требований является отсутствие генетически модифицированных (ГМ) деревьев. Но этот запрет мешает исследованиям и должен измениться, говорят исследователи в сегодняшнем выпуске журнала Science . Эта технология, утверждают они, обладает значительным потенциалом для решения многих насущных проблем, стоящих перед лесами.

«Наличие такого ограничения не имеет никакого смысла», - говорит София Валенсуэла, биохимик из Университета Консепсьон в Чили.

Сертификация устойчивости лесов начала набирать обороты в 1990-х годах. Экологические группы, обеспокоенные обезлесением в тропиках, хотели побудить потребителей покупать товары из устойчиво управляемых лесов. FSC со штаб-квартирой в Бонне, Германия, основывает свои сертификаты на ряде социальных, экологических и экономических факторов. Вместе FSC и аналогичные усилия, Программа по подтверждению лесной сертификации (PEFC) в Женеве, Швейцария, сертифицировали около 440 миллионов гектаров по всему миру.

Организации говорят, что с момента их создания они запретили генетически модифицированные деревья в качестве меры предосторожности от неопределенных экологических рисков. Стефан Сальвадор, директор FSC по политическим операциям, говорит, что запрет также отражает «фундаментальный скептицизм» в отношении технологии, в том числе опасения, что она усилит интенсификацию производства на плантациях деревьев. Ученые давно утверждают, что сотни полевых испытаний и других исследований, проведенных за эти годы, доказали такую ​​же безопасность, как и традиционное разведение.

Большая проблема с запретом заключается в том, что управляющие сертифицированными лесами не смогут сажать генетически модифицированные деревья, которые могут, например, лучше противостоять вредителям и засухе, говорит Стивен Стросс, лесной биотехнолог из Орегонского государственного университета в Корваллисе, соавтор письма и ходатайства. Он работает с лесными компаниями в Южной Африке и Бразилии, где изменение климата и распространение вредителей наносят ущерб плантациям. «Они хотели бы иметь возможность использовать [генную инженерию] в качестве еще одного инструмента, помогающего в их постоянно ускоряющейся борьбе за выращивание древесины экономичным и устойчивым способом».

Инженерные деревья также могут играть роль в восстановлении естественных лесов. Американский каштан, который был уничтожен в 20-м веке введенным патогеном, был разработан, чтобы противостоять этой болезни. Но половина лесов, в которых она существовала, сертифицирована как устойчиво управляемая, и поэтому ее нельзя сажать там, говорит Стросс.

Соавтор Wout Boerjan, молекулярный генетик в VIB, исследовательском институте во Фландрии, Бельгия, работает над созданием генно-инженерных деревьев, которые можно превратить в биотопливо или бумагу, используя меньше энергии и химикатов. Он беспокоится, что эти деревья будут менее привлекательными, если они не могут быть выращены в сертифицированных лесах. «Целлюлозно-бумажная компания хочет иметь этикетку FSC», - говорит он. «Даже если у нас есть лучшие деревья». По его словам, деревья, спроектированные для более быстрого роста, также могут снизить нагрузку на вырубку в естественных лесах.

Стросс говорит, что увеличение площади сертифицированных лесов затрудняет проведение полевых испытаний деревьев ГМ, потому что в это исследование вкладывают меньше компаний. Около 15 лет назад Штраус использовал генную инженерию для создания хлопковых деревьев, которые противостоят вредителям и гербицидам. Когда его отраслевые партнеры сертифицировали свои леса, «интерес к исследованиям исчез». Теперь его исследования по модификации сосен и эвкалиптов проводятся в принадлежащих университету лесах, а испытания стоят дороже и страдают от нехватки персонала и опыта в отрасли, говорит Стросс.

Хизер Коулман, специалист по биотехнологии деревьев в Сиракузском университете в Нью-Йорке и соавтор письма, говорит, что запрет несправедливо портит репутацию деревьев, измененных с помощью генной инженерии или редактирования генов. «Существует мнение, что это плохо», - говорит она. «Что-то не так с редактированием генов».

Торстен Арндт, представитель PEFC, говорит, что требования к сертификации пересматриваются каждые 5 лет, а следующее обновление планируется завершить в 2023 году. «Любой, кто хочет изменить стандарт, скажет, что мы хотим, чтобы ГМО могли участвовать в наших процесс."