Жесткая позиция премьер-министра Великобритании Бориса Джонсона в отношении Брексита вызывает опасения у ученых

Новый премьер-министр Великобритании Борис Джонсон выходит на Даунинг-стрит 10 после своей инаугурационной речи.

REUTERS / Ханна Маккей

Жесткая позиция премьер-министра Великобритании Бориса Джонсона в отношении Брексита вызывает опасения у ученых

Эрик СтокстадЮл. 29, 2019, 13:00

Запутанная история о запланированном выходе Великобритании из Европейского Союза приняла опасный оборот. Борис Джонсон, харизматичный и неосторожный политик со скудными общественными взглядами на науку, стал премьер-министром Великобритании на прошлой неделе. Он немедленно заполнил свой кабинет министрами, обещавшими покинуть Европейский Союз к 31 октября, даже без заключения соглашения о дружественном разводе - «безубыточный брексит», который, по прогнозам экономистов, приведет к рецессии. и ученые говорят, что вызовет дополнительные трудности для исследований. Хотя бездействие сейчас кажется более вероятным, чем раньше, Джонсон рекламировал преимущества науки и может быть открыт для иммиграционных реформ после Брексита, которые хотят британские ученые. «Это момент возможности и риска», - говорит Бет Томпсон, директор по политике ЕС для Wellcome Trust, биомедицинской благотворительной организации в Лондоне.

Британские ученые в подавляющем большинстве выступают против Brexit, отчасти потому, что они так хорошо выигрывают гранты и набирают таланты из Европейского Союза. Предыдущий премьер-министр, Тереза ​​Мэй, ушла в отставку, когда парламент не одобрил сделку, о которой она договорилась, которая включала бы двухлетний переходный период, чтобы сохранить существующие договоренности о поездках, правилах и грантах. На прошлой неделе Джонсон выиграл голосование Консервативной партии, чтобы заменить май, но Парламент по-прежнему находится в тупике, и ему, возможно, придется созвать всеобщие выборы в рискованной попытке заручиться достаточной поддержкой, чтобы поставить Brexit. «В систему введено гораздо больше неопределенности и хаоса», - говорит Кирон Фланаган, эксперт по научной политике в Университете Манчестера в Соединенном Королевстве.

Некоторый порядок приходит с Джо Джонсоном, братом Бориса, который возвращается в качестве министра науки, должность, которую он занимал с 2016 по 2018 годы. «Если Джо получит уверенность, - говорит Мартин Смит, политический менеджер в Веллком Траст. «Он компетентный и умный министр». Находясь в этом офисе, Джо Джонсон выступил с законодательным актом, в соответствии с которым было создано британское научно-исследовательское и инновационное учреждение, новое финансирующее агентство, которое объединило правительственные исследовательские советы.

Борис Джонсон, напротив, не имеет большого опыта в науке. После изучения классики в Оксфордском университете в Великобритании, он стал евроскептиком-журналистом. Его уволили с первой работы за составление цитаты. Будучи мэром Лондона с 2008 по 2015 год, он продвигал политику по сокращению климатических выбросов, хотя позже, будучи членом парламента, он проголосовал против поддержки технологии улавливания и хранения углерода. Как мэр, он также помог начать MedCity, инициативу, которая продвигает инвестиции в науку и технологии в Лондоне. «Он действительно поддерживал Лондон как исследовательский центр», - говорит Сара Мейн, директор Кампании по науке и технике, некоммерческой организации, базирующейся в Лондоне.

В своей инаугурационной речи на прошлой неделе Джонсон процитировал «экстраординарный» сектор бионауки Великобритании и пообещал отменить европейские правила, которые, по его словам, препятствуют развитию генетически модифицированных культур. Он сказал, что страна должна разработать свою собственную спутниковую систему GPS стоимостью в несколько миллиардов долларов, предположительно в ответ на план ЕС по устранению возможности правительства Великобритании подключиться к безопасному сигналу от европейской системы GPS Galileo. Новый премьер-министр также призвал к налоговой реформе, чтобы увеличить стимулы для компаний инвестировать в исследования.

Джеймс Уилсдон, эксперт по научной политике в Университете Шеффилда в Соединенном Королевстве, интересуется, как будут развиваться эти стремления, конкурируя с обещаниями, которые Джонсон сделал для школ, полиции и больниц. Приоритеты нового правительства будут отражены в его бюджетных планах, которые могут быть опубликованы до истечения срока действия Brexit.

Британские исследователи чувствуют себя более оптимистично, что любая будущая иммиграционная политика не будет препятствовать приходу иностранных ученых. У правительства Мэй была цель не более 100 000 иммигрантов в год, которую Джонсон сейчас отбросил. «Это хороший знак», - говорит Венки Рамакришнан, президент Королевского общества в Лондоне. Джонсон также поддержал идею системы выдачи виз на основе баллов, которая могла бы принести пользу ученым. «Дьявол будет в деталях», - говорит Рамакришнан.

Джонсон сказал, что он увеличит подготовку правительства к безрезультатному Brexit. Некоторые исследователи уже хранили запасы скоропортящихся продуктов. «Теперь я верю, что мы все гораздо более подготовлены, если не получим соглашение до октября», - говорит Алисия Эль Хадж, биоинженер из Университета Бирмингема в Соединенном Королевстве, который заложил для нее дополнительные запасы стволовых клеток. лаборатория

Тем не менее, большой вопрос заключается в том, может ли правительство Великобритании заменить возможности финансирования исследований ЕС. Бывший министр науки Крис Скидмор поручил провести в следующем месяце внешний обзор того, как правительство Великобритании может создать альтернативу основной схеме финансирования Европейского союза, Horizon Europe, которая включает в себя желанные гранты, выданные Европейским исследовательским советом (ERC). ). «Я не вижу, чтобы какая-либо британская схема была способна воспроизвести престиж и успех ERC», - говорит Афина Дональд, физик из Кембриджского университета в Великобритании и бывший член совета ERC.

Рамакришнан говорит, что сохраняющаяся неопределенность сказывается на европейских гражданах Великобритании и потенциальных иммигрантах с континента, будь то инвесторы, предприниматели или ученые. «Все они обеспокоены или сдерживаются». Согласно анализу, проведенному в январе группой Russell Group, консорциумом крупных исследовательских университетов Великобритании, число аспирантов, приезжающих в эти университеты из других стран ЕС, сократилось на 9% по сравнению с предыдущим год.