Анализ показывает, что исчезновение арктического льда откроет путь для новых научных путешествий

Катер береговой охраны США Хили в арктическом морском льду к северу от Уткиавика, Аляска, в 2018 году

NyxoLyno Cangemi / Береговая охрана США

Анализ показывает, что исчезновение арктического льда откроет путь для новых научных путешествий

Келли Мэйс Авг. 12, 2019, 14:35

В начале этого месяца ледокол Береговой охраны США Хили отправился в путешествие по арктическим морям у побережья Аляски, помогая исследователям проводить исследования цветения арктических водорослей, химии атмосферы, птиц и морских млекопитающих. И, согласно новому отчету, вскоре новые исследовательские суда могут курсировать по тем же морским тропам. Это говорит о том, что научные путешествия в Арктику станут более распространенными - наряду с другими видами судоходства - поскольку морской лед в регионе уменьшается из-за изменения климата, и такие страны, как Китай, запускают новые корабли, способные к ледяной стихии.

Но, по словам исследователей, получение финансирования и времени на проведение исследований в одном из самых быстро меняющихся регионов Земли может быть проблемой.

В проекте исследования, подготовленном Комитетом по системам морского транспорта (CMTS) в Вашингтоне, округ Колумбия, рассматриваются возможные сценарии морской деятельности до 2030 года в арктических водах, контролируемых Соединенными Штатами. В нем делается вывод о том, что активность судов в арктических водах США увеличилась на 128% в период с 2008 по 2018 год, увеличившись со 120 судов в 2008 году до пика в 300 судов в 2015 году. (В последние годы произошло снижение движения судов, поскольку Royal Dutch Shell, нефтегазовая компания со штаб-квартирой в Нидерландах, отказалась от попыток провести бурение в этом районе.)

Грузовые суда составляли наибольшее количество перевозок, составив 31% от общего числа рейсов с 2015 по 2017 год. Буксировочные и буксирные суда составляли примерно одну пятую часть трафика за тот же период. С 2008 г. количество рейсов на исследовательских судах постепенно увеличивается, и в отчете содержится 4, 8% от общего объема перевозок с 2015 по 2017 гг.

В отчете рассматриваются четыре сценария роста активности судов до 2030 года. «Наиболее правдоподобный» сценарий, по словам авторов, заключается в том, что активность судов в регионе будет расти с ежегодной скоростью 2, 3%, при этом 377 судов приплывают в США. Арктические воды к 2030 году.

В докладе отмечается, что одной из тенденций, которые будут стимулировать движение судов, является расширение летнего сезона судоходства, когда морской лед находится на самом низком уровне. Этот сезон, который в докладе определяется как период, когда в арктических водах находится более 10 судов, в последние годы удлиняется примерно на 10 дней в году. Это продолжалось 180 дней в 2018 году, по сравнению с 159 днями в 2016 году.

Арктическое судоходство также может получить импульс благодаря новым пополнениям мирового флота судов, способных справляться с ледяными арктическими морями. Береговая охрана США в настоящее время имеет два ледокола: стареющую Полярную звезду, которая в основном работает в Антарктике, и Хили, которая в основном работает в Арктике. Но Береговая охрана в настоящее время ищет финансирование, чтобы добавить в ближайшие годы шесть «полярных защитных устройств», при этом уже ведется проектирование и строительство одного из них.

Между тем, другие страны также расширяют полярный флот. В прошлом году Китай запустил один ледокол Xue Long 2, и Россия заявила, что хочет запустить три новых атомных ледокола в начале 2020-х годов.

Ожидаемое открытие Арктики для увеличения судоходства также поворачивает головы ученых, которые все больше интересуются ролью региона в глобальных морских и атмосферных системах. «Чем больше исследований мы проводим, тем больше мы понимаем и быстрее понимаем», - говорит Ларри Майер, морской геофизик из Университета Нью-Гемпшира в Дареме. В то же время, по его словам, иронично, что планетарное потепление расчищает путь для новых морских экспедиций. «Конечным недостатком являются обстоятельства, которые создали ситуацию, которая, я не думаю, полезна для Земли или полезна для Арктики».

«Общая картина неоднозначна», - говорит Джули Бригам-Гретт, геолог из Массачусетского университета в Амхерсте. «Мы открываем целую среду, которая иначе была бы отрезана от человеческого влияния».

Однако заниматься наукой в ​​Арктике общеизвестно дорого. Исследования в Арктике стоят примерно в восемь раз дороже, чем в более низких широтах, согласно анализу, опубликованному в Arctic Science в 2018 году. И Бригам-Гретт отмечает, что глобальное финансирование исследований в Арктике относительно ограничено. Согласно статье, опубликованной в Polar Research в 2018 году, эта область получает менее 3% средств, потраченных на науку странами, заинтересованными в Арктике.

CMTS планирует опубликовать свой окончательный отчет по арктическим перевозкам на своем сайте в конце сентября.