Когда европейцы занимаются наукой в ​​Китае

Бабак Джавид (справа) из университета Цинхуа в Пекине и его бывший студент Цзюньхао Чжу (слева), в настоящее время постдок в Гарвардском университете

Ронгджун Цай и Бабак Джавид

Когда европейцы занимаются наукой в ​​Китае

Джеффри МервисСеп. 11, 2019, 9:00

Эволюция Китая в научной сверхдержаве изменила политику, стоящую за глобальным движением научных талантов. Когда-то рассматриваемые как благоприятный шаг в укреплении международного сотрудничества, такие миграции в настоящее время рассматриваются должностными лицами в Соединенных Штатах и ​​Австралии как потенциальная угроза внутренним исследованиям. На этой неделе, состоящей из двух частей, Science Insider исследует природу взаимодействия между европейскими и китайскими учеными. Вчера мы сосредоточились на том, как европейские финансирующие агентства рассматривают проблему. Сегодня мы изучаем опыт нескольких европейских исследователей, которые работали в Китае (хотя некоторые ученые ссылались на нынешний политический климат, отказываясь от комментариев). Некоторые аспекты их историй покажутся знакомыми академическим ученым в любой точке мира, тогда как другие имеют уникальный китайский колорит.

Начиная

Бабак Джавид знал, что создание сильной исследовательской группы будет иметь важное значение для его успеха в качестве нового преподавателя в университете Цинхуа в Пекине. Но в течение первых 6 месяцев после создания своей лаборатории по туберкулезу (ТБ), подготовленный в Великобритании врач-ученый изо всех сил пытался найти одного аспиранта, готового принять участие в работе.

«Одна из причин, по которой я приехал в Цинхуа, заключается в том, что я слышал, что у них есть замечательные аспиранты, - говорит Джавид, приехавший осенью 2011 года. - Но никто не хотел присоединяться к моей лаборатории. И я подумал: «Я выбрасываю свою карьеру, как все меня предупреждали».

Джавид знал, что стать первым иностранным преподавателем на кафедре фундаментальных медицинских наук в медицинской школе будет непросто. Он не говорил и не писал по-китайски, и у него не было никаких научных связей в университете. У Джавида была солидная родословная, он только что закончил аспирантуру в Школе общественного здравоохранения имени Тана Чана при Гарвардском университете с Эриком Рубином, который в этом месяце начал свою новую работу в качестве главного редактора Медицинского журнала Новой Англии. «Но я не известный профессор Гарварда», - отметил Джавид.

Затем Джунхао Чжу постучал в его дверь. Будучи студентом первого курса в совместной аспирантуре Цинхуа, Пекинского университета и Национального института биологических наук, Чжу был в своей третьей и последней ротации.

«Для многих китайских студентов работа с иностранцем не очень хорошая идея», - говорит Чжу. Помимо языковых и культурных барьеров, отмечает Чжу, ученики Цинхуа уже косвенно отдали предпочтение домашнему наставнику, оставаясь дома. «Они решили не подавать заявку на иностранную [дипломную] программу», - отмечает он.

Чжу изначально чувствовал то же самое. Но в Джавиде было что-то, что сразу же покорило его. «Бабак был супер крутым, - говорит он, - и первые несколько проектов, которые я сделал с ним, были супер-сумасшедшими».

Джавид говорит, что он сознательно выбрал сложные проекты, чтобы проверить приверженность Чжу к науке, и что он передал их в ярких тонах. «Если честно, если бы у него был пульс, я бы сказал« да », - говорит Джавид о Чжу. «Но он оказался выдающимся. И как только он присоединился к моей лаборатории, все обернулось. Он был включен в студенческую сеть и пел мои похвалы ».

В 2017 году Чжу получил степень доктора философии. и увлечение основной биологией микобактерии, которая является возбудителем туберкулеза. Сейчас он преследует свою страсть в Гарварде, следуя по стопам своего наставника в качестве постдока в лаборатории Рубина.

Стили Рубина и Джавида «почти идентичны - они очень заботятся, но они также дают вам большую свободу», говорит Чжу. Хотя Чжу хотел бы еще несколько статей за его спиной, прежде чем рассматривать его следующий шаг в карьере, он говорит, что возвращение в Китай на академическую должность «было бы здорово».

Ожидания оправдались и не оправдались

Прогресс Чжу является источником большой гордости для Джавида, который считает своим умением помогать обучать следующее поколение китайских студентов главным достижением. Но пребывание Джавида в Цинхуа также было отмечено большим разочарованием. Чиновники университета пообещали построить лабораторию третьего уровня (BSL-3) по биобезопасности, которая могла бы проводить его эксперименты с опасными патогенами, говорит он. Они сказали, что это займет несколько лет, по его словам, задержка была вполне разумной. Но через 8 лет такой лаборатории не существует.

«Отсутствие такого объекта значительно затруднило нашу работу», - признается он. «Может быть, именно моя наивность позволила мне думать, что это сработает». В то же время он добавляет: «За исключением лаборатории биобезопасности, которая представляет собой большую проблему, у меня есть выдающиеся материальные и людские ресурсы, с которыми можно работать. моя наука.

Физик Карлос-Андрес Пальма не испытывал таких неудач с тех пор, как в 2017 году поступил в Институт физики Китайской академии наук (CAS) в Пекине. Пальма, доцент кафедры молекулярной архитектуры и интерфейсов, говорит, что возможность проектировать и изготавливать прецизионные мягкие Материальные устройства - причина, по которой он покинул Институт исследований полимеров Макса Планка в Майнце, Германия, и приехал в Китай в 2017 году. И он очень доволен полученной им научной поддержкой.

«Мне только что исполнилось 33 года, когда я впервые услышал об этой возможности», - говорит Пальма, которая выросла в Коста-Рике и училась во Франции, прежде чем приехать в Германию. «Возможность создать такую ​​лабораторию, пока вы еще относительно молоды, с доступом ко всем этим первоклассным ученым [в CAS], это то, что сделало ее такой привлекательной». Если бы он остался в Максе Планке, Пальма добавляет: «Это мне потребовалось бы 10 лет, чтобы стать директором »с такой же степенью автономии.

Испанец Хосе Пастор-Пареджа, генетик плодовой мухи, предлагает аналогичную причину своего решения приехать в Цинхуа в 2012 году. После завершения постдока в Йельском университете с Тиан Сюй, ныне вице-президентом 1-летнего Вестлейкского университета в Ханчжоу Китай, пастор-Пареджа планировал вернуться в Испанию, чтобы продолжить академическую карьеру.

«Мне предложили независимую должность, но время было плохим, потому что Испания столкнулась с экономическим кризисом», - объясняет он. «И были возможности в Китае. Цинхуа уже был очень хорошим местом, и теперь он входит в двадцатку лучших в мире. Его возможности для структурной биологии замечательны. В одном только Пекине, вероятно, существует более 40 лабораторий по выращиванию плодовых мушек, возможно, это самая высокая концентрация в мире ».

Поддержка лучших талантов

Иностранные преподаватели, с которыми брал интервью ScienceInsider, пользовались щедрой поддержкой для создания своих лабораторий и финансирования своих исследований, а также пособий на жилье и поездки, которые дополняли их заработную плату. Джавид говорит, что его общий стартовый пакет составил более 2 миллионов долларов, а другие ученые упомянули сопоставимые суммы. В дополнение к тому, что их институты предоставили напрямую, большинство ученых также воспользовались преимуществами инициативы, часто именуемой в совокупности Программой «Тысяча талантов», которую правительство Китая запустило более 10 лет назад, чтобы привлечь лучших исследователей мира.

Условия этих программ иностранных талант варьируются в зависимости от уровня научных достижений и организации-спонсора. Джавид действительно прибыл до того, как Цинхуа начал включать такие программы в свои предложения, говорит он, и Пастор-Пареджа считает, что его грант «Тысяча талантов» составлял лишь около четверти его общего пакета стартапов.

Пастор-Пареджа отвергает идею, что программа «Тысяча талантов» является инструментом для академического шпионажа. По его словам, это ничем не отличается от программ по набору талантов в Европе и в равной степени безобидно.

«Когда вы подаете заявление на должность преподавателя здесь [в Цинхуа], они побуждают вас также обращаться к« Тысяче талантов », - говорит он. «Это полностью эквивалентно стипендии Марии Кюри в рамках Horizon 2020 для ученых, желающих вернуться в Европу».

«Так что смешно видеть, что это помечено как квазитеррористическая организация, предназначенная для кражи вещей», продолжает Пастор-Пареджа. «Это просто еще один способ привлечь таланты».

Джон Спикман, шотландский физиолог, заведующий лабораторией молекулярной энергетики в Институте генетики и биологии развития в Пекине, CAS, разделяет нежные чувства пастора-Пареджи к программе. «Это произошло в 10:30 утра 11 июля 2011 года», - говорит Спикман, вспоминая точное время, когда он получил электронное письмо с уведомлением о том, что его заявка на участие в программе была принята. Это объявление, добавляет он, обозначило «начало удивительного приключения».

Тогдашний директор Института биологических и экологических наук Университета Абердина в Соединенном Королевстве Спикман посещал Китай четыре раза в год по 3-4 недели, проводя полевые работы на Тибетском плато с коллегами из CAS. Институт зоологии. Эта награда означала, что он мог изменить эту договоренность, то есть проводить 9 месяцев в году в Китае, а остаток времени - в Абердине, где он продолжает руководить лабораторией.

Спикман также хотел перенести свои исследования с зоологии на лабораторную молекулярную биологию. Соответственно, награда позволила ему открыть магазин в Институте генетики CAS, который был по соседству с Институтом зоологии.

Хотя он говорит, что чиновники CAS решительно поддержали его заявление, Спикман подозревает, что его прибытие не было таким уж большим для них делом. «Они, вероятно, полагали, что я останусь на пару лет, и они могли бы сказать, что на них работает сотрудник« Тысяча талантов », - размышляет он. Тем не менее, работа Спикмана о том, как организмы расходуют энергию, шла так хорошо, что, когда пятилетняя награда закончилась, у него не было желания закрывать свою лабораторию CAS.

Шотландский физиолог Джон Спикман (слева) руководит лабораторией в Пекине, сохраняя при этом свою связь с Университетом Абердина в Великобритании, где у него также есть лаборатория.

Агата Рудольф

«Когда я пришел, мне сказали, что награда« Тысяча талантов »может быть продлена и что я могу подать заявку повторно», - вспоминает он. «Оказалось, что это не так. Таким образом, ближайшая проблема для CAS была в том, кто получит мою зарплату ».

Чиновники CAS предложили ему подать заявку на программу CAS, называемую Президентской международной стипендиальной инициативой (PIFI), которая будет оплачивать 60% его заработной платы. Получение этой трехлетней награды в конце 2017 года также решило еще одну проблему, с которой столкнулся Спикман.

«Мне 60 лет, а пенсионный возраст здесь 60 лет», - говорит он. «Но есть и исключения. И этот грант дает мне право оставаться рядом. Мое намерение - остаться здесь, пока я не уйду на пенсию.

Учить веревки

Западные ученые, работающие в Китае, должны ориентироваться в грозной и непрозрачной исследовательской бюрократии страны, не зная правил игры и не имея языковых навыков, чтобы изучать их самостоятельно. Это означает полагаться на советы и добрую волю своих китайских коллег.

Французский нейробиолог Квентин Монтарди приехал в Шэньчжэньский институт передовых технологий (SIAT) в 2014 году в качестве постдока для работы с Липингом Вангом, который обучался у пионера оптогенетики Карла Дайссерота в Стэнфордском университете в Пало-Альто, Калифорния. «Я хотел хорошую лабораторию, поэтому я искал кого-то, кто освоил новую и очень мощную технологию», - объясняет Монтарди.

Получив первоначальный грант от SIAT, Монтарди понадобился собственный источник финансирования, чтобы получить статус помощника следователя. Ему было рекомендовано подать заявку в программу CAS PIFI для молодых ученых.

«К счастью, - вспоминает он, - заявка должна была быть на английском и китайском языках. И это было облегчением. Потому что я никогда точно не знаю, что есть в китайской версии »заявки на грант.

Пастор-Пареджа говорит, что быть иностранцем может быть даже небольшим преимуществом в том, чтобы проводить больше времени в лаборатории. «Как и любой преподаватель в США или Европе, вы должны работать в нескольких комитетах», - объясняет он. «Но я на нижнем уровне этого требования. Поскольку я не говорю по-китайски, я бы имел ограниченную ценность в оформлении документов, которых здесь много ».

Одно из различий между Китаем и многими академическими лабораториями на Западе заключается в уменьшении зависимости от постдоков. Лучшим китайским аспирантам, заинтересованным в академической карьере, предлагается отправиться за границу для обучения в докторантуре, при том понимании, что зарубежный опыт поможет им быстро вернуться на родину. Но обратной стороной этой практики является меньший внутренний пул первоклассных постдоков.

Для сравнения, аспирантов в изобилии, так как число китайских программ в области наук быстро растет. Но правительство регулирует, где они могут учиться. Каждый институт или университет получает квоту, позволяющую чиновникам контролировать приток студентов из сельской местности в уже перегруженные города.

Такая система квот может стать проблемой для тех, кто создает лабораторию в учреждении, стремящемся поднять свой исследовательский профиль за счет новых сотрудников. «Если институт растет и принимает на себя больше ИП [главных следователей], а квота не повышается, то вы в конечном итоге сжимаете количество студентов, которых вы можете контролировать», - объясняет Спикман.

Спикман считает себя счастливчиком. «Мне дали довольно выгодную сделку: я мог принять двух студентов в один год и одного в следующий. Обычно преподаватель получает одного студента через год ». После того, как Пастор-Пареджа получил должность в прошлом году, его годовая квота выросла с одного до двух студентов.

Пальма узнал о системе квот, которую он назвал «неприятным сюрпризом», только после вступления в физический институт CAS. Но с тех пор он научился обходить его: платить за поддержку студента, охваченного квотой другого ученого. «Это работает, если вы знаете других преподавателей», - говорит он.

Спикман добавляет: «Конечно, вам нужны контакты. И иностранным ученым может потребоваться время для развития этих контактов ».

Иностранный кеш

Большинство зарубежных ученых приезжают в Китай с множеством контактов, как в своей стране, так и со всего мира. По словам Джавида, китайские ученые хотят подключиться к этой сети.

«Это кеш, полученный в результате совместной работы с зарубежной лабораторией», - говорит Джавид. «Это иронично. Если бы я устроился на работу в британском университете, было бы проще наладить сотрудничество с китайским CDC [Центром по контролю и профилактике заболеваний], чем делать это из Цинхуа ».

Джавид также нашел способ воспользоваться высокой оценкой иностранных ученых. «В Пекине есть качественная лаборатория BSL-3», - говорит Джавид. «Но я не знал, что лаборатория существует, потому что она не проводит никаких исследований туберкулеза. И единственный способ, которым я узнал об этом, - то, что известный исследователь туберкулеза из Америки посмотрел на меня во время посещения этой лаборатории и представил меня этой другой группе. И теперь мы начали сотрудничество ».

Друзья и семья

Западные ученые говорят, что после прибытия в Китай невозможно избежать чувства изоляции. Но есть способы преодолеть эту изоляцию, говорят они. Для некоторых это приводит их супруга и семью. Для других это создание новой сети коллег и друзей или восприятие достопримечательностей и звуков их нового дома.

«Чтобы действительно это сработало, - говорит Спикман, - вам нужно иметь с собой семью. Я знаю людей, которые приезжают сами для участия в трехмесячной программе «Тысяча талантов», и это не очень хорошо работает. Выделение большого промежутка времени позволяет вам двигаться вперед ».

Спикман говорит, что ему повезло, что у него была жена, желающая переехать, и дети, чье школьное обучение не пострадало от переезда. Для Джавида семейный вклад был еще более прямым.

«Мой первоначальный план состоял в том, чтобы вернуться в Англию [после его постдока в Гарварде]», - вспоминает он. «Но моя жена сказала:« Настало время быть смелым и делать что-то другое »».

Китай был очевидным выбором, добавляет он. Фактически, когда его первоначальный запрос о назначении Цинхуа на должность преподавателя был встречен молчанием, он быстро ответил: «Мы с женой считаем, что Китай - это страна будущего».

Французский микробиолог Себастьян Леклерк не согласится с этой геополитической оценкой. Но, проработав 2 года в качестве постдока в Институте микробиологии CAS в Пекине (IMCAS), он и его жена, родившаяся в Китае, вернулись во Францию ​​в 2014 году, чтобы устроиться на работу в Национальный институт сельскохозяйственных исследований страны в долине Луары.

Его пастырское окружение было главной достопримечательностью, говорит он. «С научной точки зрения, [IMCAS] был очень хорош», - говорит он о своем времени с Джи Фенгом, который изучает устойчивость к противомикробным препаратам у сельскохозяйственных животных. «Лаборатория была обновлена, с большим количеством нового оборудования, и люди там стремились сделать хорошую науку».

«Но я знал, что большие города были не там, где я хотел жить. Я пошел туда, чтобы проверить эту идею, и, несмотря на науку, я не смог этого сделать. … Теперь наша жизнь здесь, и нам обоим очень нравится. Я не думаю, что мы когда-нибудь вернемся [в Китай] ».

Смотреть вперед

Личные и профессиональные соображения также побудили Джавида задуматься о своем следующем шаге в карьере. Но что бы ни случилось, он говорит, что не сожалеет о своем пребывании в Китае.

«Доверие, которое оказал мне университет, позволило мне развить смелое видение», - говорит он. «Даже если половина того, что мы попробовали, не сработала, достаточно того, чтобы мы могли сделать себе имя. На новом факультете я бы порекомендовал [приехать в Китай] без колебаний ».

По словам некоторых иностранцев, такие одобрительные одобрения могут больше не понадобиться для привлечения ученых с западным образованием в Китае. «Нынешний фурор [в Соединенных Штатах из-за предполагаемого академического шпионажа] усложняет работу китайских ученых и притупляет преимущества поездки в Соединенные Штаты для академической карьеры», - говорит Пастор-Пареджа. «Когда вы думаете об этом, это именно то, чего [Китай] хотел достичь [в рамках Программы« Тысяча талантов »», чтобы привлечь ведущих ученых в Китай ».

Пастор-Пареджа говорит, что он не будет удивлен, увидев реальные доказательства подавления в работе комитетов по подбору персонала в Цинхуа, в которых он работает. И он также может принести пользу. «Я был бы счастлив взять несколько постдоков с нужным опытом, если им придется поспешно покинуть США», - говорит он.

Пастор-Пареджа предсказывает, что политическое безумие утихнет, если кандидат от демократов победит на президентских выборах в США в 2020 году. «Китайцы на самом деле не ответили, и я считаю, что это правильно», - добавляет он.

Тем временем, однако, проблема остается достаточно деликатной, так что некоторые европейские ученые, работавшие в Китае, не хотели обсуждать эту проблему, когда связались с ScienceInsider. «Я не понимаю, как мне было бы полезно поговорить с вами», - говорит один британский ученый, пожелавший остаться неизвестным. «Я был профинансирован Программой« Тысяча талантов », и ее получатели становятся мишенью. Это также может повлиять на мои шансы получить визу в США ».

«Я понимаю, что я очень осторожен», - добавил ученый. «Но я не хочу ставить под угрозу эти отношения».